Contagion, résistance aux vaccins... Ce que l'on sait du nouveau variant Omicron

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© AFP

Un nouveau variant qui affole le monde entier. Découvert en Afrique du Sud, le variant Omicron est classé "préoccupant par l'OMS". Invité d'Europe Midi ce samedi, le professeur en virologie à Sorbonne Université Vincent Maréchal est revenu sur ce que l'on sait de cette nouvelle mutation du coronavirus. "C'est un variant détecté très récemment, les premiers échantillons datent du 9 novembre", détaille-t-il. Cette mutation préoccupe car "la protéine de surface, la Spike qui est responsable à la fois de la contagiosité du virus et de l'échappement à la réponse immunitaire, montre un nombre très élevé de modifications par rapport aux formes qu'on connaissait".

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Une inquiétude sur l'efficacité des vaccins

Et ce sont précisément ces modifications qui inquiètent les spécialistes, car elles ont une "capacité à être transmise de façon plus importante et d'échapper au moins partiellement au système immunitaire" selon le virologue. De quoi faire douter de l'efficacité des vaccins actuels ? Le co-fondateur du réseau Obépine, l'Observatoire épidémiologique dans les eaux usées, estime que deux questions vont se poser dans les semaines à venir. "Il faut tout d'abord identifier le rôle de plusieurs des mutations centrales dans la réponse immunitaire", soit la capacité du corps à se défendre contre l'infection.

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