Constellation OneWeb : 288 satellites sont désormais en orbite

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Une fusée russe Soyouz a lancé, dans la nuit du 21 au 22 août 2021, 34 nouveaux satellites de l'opérateur britannique OneWeb.

Une fusée russe Soyouz, opérée par l'européen Arianespace, a lancé dans la nuit du 21 au 22 août 2021 34 nouveaux satellites de l'opérateur britannique OneWeb, qui déploie une constellation pour fournir un internet haut débit partout dans le monde.

Un réseau de 650 satellites en tout

La fusée a décollé "avec succès" à 22h13 GMT samedi du cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan, a indiqué l'Agence spatiale russe (Roscosmos) dans un communiqué. Il s'agit du cinquième lancement de satellites OneWeb en 2021, environ deux mois après celui du 1er juillet. Au total, avec cette dernière mission, 288 satellites seront désormais en orbite pour cette constellation. OneWeb, détenu par le gouvernement britannique avec l'indien Bharti, prévoit un internet mondial opérationnel fin 2022 grâce à un réseau de 650 satellites. En vertu d'un contrat avec l'européen Arianespace confirmé en septembre 2020, 16 tirs de Soyouz sont prévus entre décembre 2020 et fin 2022 pour achever le réseau. Dans un communiqué distinct le 22 août, Arianespace, qui a placé 41 satellites au total en orbite en moins d'un mois cet été sur 3 lanceurs différents (Ariane 5, Soyouz et Vega), a précisé qu'il ne restait plus que dix lancements à effectuer avec des lanceurs Soyouz en 2021 et 2022 pour achever la constellation OneWeb.

Starlink et Kuiper

Plusieurs projets en vue de mettre en place des constellations fournissant, de l'espace, un internet global sont en cours de réalisation. Le milliardaire américain Elon Musk, patron de la société spatiale SpaceX, a mis en orbite à cette fin plus de 1.500 satellites pour créer le réseau Starlink. Le fondateur d'Amazon, l'Américain Jeff Bezos, a de son côté un projet similaire baptisé Kuiper.

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