Conquête spatiale : le robot Perseverance arrive sur Mars

Nouvelle étape spectaculaire dans la conquête spatiale. Au terme d’une descente à 20 000 km/h, durant laquelle la moindre erreur serait fatale, le robot de la Nasa, "Perseverance", se posera sur Mars, jeudi 18 février. En l’espace de quelques minutes seulement, son intelligence artificielle devra réaliser des calculs précis pour identifier la meilleure zone d’atterrissage. Sa cible est le cratère de Jezero, un site crucial puisque s’y trouvait un profond lac de 50 kilomètres de large il y a quelque 3,5 milliards d’années. Des traces de vie recherchées Perseverance devra prélever une trentaine d’échantillons martiens, qui seront récupérés par d’autres missions futures. La Nasa espère y trouver des traces de vie, comme des bactéries. "Nous savons qu’il y avait de l’eau sur Mars, que c’était habitable. Il y a pu y avoir de la vie à un moment. Nous ne connaissons pas d’autres endroits comme ça, c’est très intéressant", s’enthousiasme Jennifer Trosper, cheffe adjointe de la mission Persévérance. Le robot d’une tonne arpentera la planète rouge pendant plusieurs années.