Conquête de Mars : comment l'homme se prépare pour aller vivre sur la planète rouge

Atelier des modules, Pierre-Louis Caron
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D'abord les robots, ensuite les humains ? L'atterrissage réussi du rover Perseverance sur Mars le 18 février dernier permet à la Nasa de franchir un nouveau cap dans l'exploration de la planète rouge – et relance l'espoir d'une mission habitée dans un futur proche. Malgré les nombreux obstacles connus, les agences spatiales du monde entier élaborent des projets d'expéditions martiennes, dont certaines pourraient avoir lieu d'ici 2040.

Un défi logistique

Avant de s'installer sur Mars, il faut déjà s'y rendre. La planète rouge a beau être notre voisine la plus proche, elle se trouve en moyenne à 225 millions de kilomètres de la Terre, se rapprochant parfois à 55 millions de kilomètres selon l'orbite des deux planètes.

"Pour aller sur Mars, on est obligé de faire un voyage d'au moins six mois en apesanteur, prévient Jérémy Rabineau, chercheur en physiologie spatiale. Il y a tout un tas de modifications qui se mettent en place. On a un afflux de sang vers le haut du corps, on va devenir de moins en moins musclé, la densité osseuse va se réduire."

>> Les huit obstacles à franchir avant de pouvoir coloniser Mars

Une fois sur Mars, la question de l'habitat pose d'importants problèmes logistiques. "On n'a jamais posé quelque chose de très lourd [sur Mars], rappelle Olivier Walter, architecte et co-créateur du groupe Archi-Espace. Si on veut avoir des surfaces suffisantes pour pouvoir vivre un certain temps, il faudra se diriger vers le gonflable. C'est ce qui est testé actuellement (...)

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