Connaissez-vous le dingo, seul canidé sauvage d’Australie ?

SF photo / Shutterstock

ANIMAUX - Les ancêtres du dingo ont été introduits en Australie il y a environ 4000 ans. Ils vivent maintenant à l’état sauvage sur tout le continent.

Si vous posez des questions sur le dingo, le plus grand prédateur d’Océanie, à un Australien, il y a de grandes chances pour qu’il n’en dise pas que du bien. Les dingos ont mauvaise réputation dans leur pays d’origine, particulièrement chez les fermiers. Toutefois, ils ont une histoire incroyablement riche et intéressante.

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Une longue histoire

Si leur héritage est encore sujet à débat, il est communément accepté qu’ils sont arrivés avec des hommes d’Asie du Sud-Est il y a plus de 3500 ans et qu’ils sont devenus féraux après quelques siècles. Le dingo est une figure récurrente dans de nombreux contes et peintures rupestres aborigènes, où il est considéré comme un protecteur spirituel.

Les dingos sont bien adaptés à leur habitat avec leur poil court couleur sable et leurs longs membres. Ils n’ont pas d’ennemis naturels, trônant au sommet de la chaîne alimentaire. Mais leur tendance à s’attaquer au bétail a fait d’eux les boucs émissaires de nombreux fermiers mécontents, créant des rapports tendus entre les dingos et les hommes. Ils sont actuellement classés par l’UICN comme vulnérables, en partie car la population de dingos “purs” est en baisse à cause de l’hy(...) Lire la suite sur 20minutes