Le Congrès repousse la menace d'un défaut de paiement des États-Unis

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Le Congrès américain a accepté, mardi 12 octobre, de relever temporairement le plafond de la dette des États-Unis jusqu'à la fin de l'année, offrant un répit à la première économie mondiale avant une nouvelle bataille politique qui s'annonce féroce pour éviter un défaut de paiement.

Grâce au seul soutien des élus démocrates (219 voix contre 206, toutes républicaines), la Chambre des représentants a adopté une mesure qui prévoit de relever la limite d'endettement des États-Unis de 480 milliards de dollars.

Déjà approuvé par le Sénat la semaine dernière, ce texte sera transmis dans la foulée au président Joe Biden, qui le promulguera au plus vite, selon la Maison Blanche.

Ceci permettra au pays d'honorer ses paiements jusqu'en décembre, voire au tout début de 2022, éloignant la perspective d'un défaut de paiement aux conséquences catastrophiques pour la mégapuissance et le reste du monde.

Si cette mesure n'avait pas été adoptée, le pays aurait pu se retrouver en cessation de paiement dès le 18 octobre, avait mis en garde le Trésor. Son adoption a fait l'objet d'un intense bras de fer au Sénat, qui avait finalement approuvé cette solution temporaire jeudi dernier grâce à la très courte majorité démocrate.

Bras de fer

« Nous ne pouvons tolérer que la politique partisane prenne en otage notre économie, et nous ne pouvons permettre que la routine du paiement de nos factures vire à une épreuve de force politique, sapant la confiance, tous les deux ans ou tous les deux mois », avait fulminé la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, face à l'opposition des républicains.

Ces derniers refusent, en effet, d'approuver toute mesure à long terme pour relever le plafond de la dette, car ils affirment que cela reviendrait à donner un chèque en blanc à Joe Biden pour financer ses vastes plans d'investissements. Ces plans n'ont toutefois pas encore été adoptés par le Congrès et relever la limite d'endettement sert donc à rembourser des sommes déjà empruntées, dont des milliers de milliards de dollars dépensés sous la présidence Trump.

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Le chef des républicains au Sénat, Mitch McConnell, exhorte désormais les démocrates à parvenir – seuls – à une solution durable d'ici décembre grâce à une voie législative complexe. Mais le camp du président Joe Biden refuse jusqu'ici d'utiliser cette manœuvre « trop risquée » pour la dette.

Le texte approuvé mardi ne fait donc que repousser jusqu'à fin novembre une bataille parlementaire qui s'annonce épique sur les finances des États-Unis.

(Avec AFP)

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