Pour confirmer la découverte d'une vie extraterrestre, la Nasa propose une échelle de confiance

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Une forme de vie extraterrestre a été découverte. Cette annonce, nous l’attendons tous. Peut-être un peu trop, parfois. Au point de prendre nos rêves pour des réalités. Certes, l’humanité n’a jamais été aussi proche de trouver des preuves que la vie peut exister ailleurs que sur la Terre. Mais gare aux sirènes du sensationnalisme. Des chercheurs de la Nasa appellent aujourd’hui à l’ouverture d’un dialogue destiné à mieux cadrer les pratiques dans le domaine.

Dans un article publié dans Nature, ils proposent la mise en place d’une échelle à sept niveaux, symbolisant la complexité de la tâche et menant jusqu’à la réponse à LA question : « Sommes-nous seuls ? » Cette échelle, ils l’ont baptisée Confidence of Life Detection ou échelle CoLD, pour « degré de confiance de détection de la vie ». Et ils l’ont imaginé un peu comme une autre échelle utilisée à la Nasa, celle qui permet aux ingénieurs d’évaluer dans quelle mesure une technologie est prête. Ainsi l’hélicoptère martien Ingenuity a commencé au bas de l’échelle, comme une simple idée. Puis le projet s’est développé jusqu’à prendre vie sous forme de composants rigoureusement testés et d’engin capable de voler à la surface de Mars.

Les astronomes de la Nasa souhaitent ainsi sortir de la vision duale de la problématique qui semble s’être installée dans l’esprit du public. « Nous avons fait croire qu’il n’y avait que deux options : c’est la vie ou ce n’est pas la vie. Cela a mené à de nombreuses allégations de détection de vie qui se sont ensuite révélées hâtives », explique Mary Voytek, responsable du programme d’astrobiologie à la Nasa, dans un communiqué« La réalité, c’est que chacune de nos découvertes s’appuie sur la précédente. Dans un contexte non définitif dans lequel les fausses pistes font partie du processus. » Trouver la preuve que de l’eau a coulé sur Mars, cela montre que la Planète rouge a pu autrefois soutenir la vie. Sans pour autant signifier nécessairement qu’une forme de vie y ait réellement...

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