« Des concepts technologiques visionnaires » pour l'exploration spatiale

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Pas de repos pour les braves ingénieurs du JPL (Jet Propulsion Laboratory). Cette branche de la Nasa, qui se consacre à la recherche technologique spatiale, présentera plusieurs innovations au cours du colloque Nasa Innovative Advances Concepts (Niac). L'évènement sera présenté en ligne lors d'une keynote, du 21 au 23 septembre, et verra plusieurs organismes dévoiler des projets financés par l'agence spatiale américaine. Le JPL y présentera publiquement huit concepts et chacun sera une avancée technologique pour l’exploration spatiale, lunaire ou martienne.

« Des concepts technologiques visionnaires »

Le Niac se découpe en trois phases : la première est un examen de la viabilité du projet effectué sur neuf mois, la deuxième permet aux ingénieurs de travailler sur le projet de façon concrète durant deux ans et la troisième phase étend la durée des travaux à deux années supplémentaires. Les projets connaissent donc un long processus d'études, sur une durée cumulée de presque cinq ans. Sur les huit ébauches anticipées, le JPL en a déjà dévoilé quatre sur son site internet, présentées comme des « concepts technologiques visionnaires et pionniers pour le futur de l'exploration spatiale ».

La lune de Saturne, Encelade, contiendrait de l'eau sous sa surface glacée. © Nasa
La lune de Saturne, Encelade, contiendrait de l'eau sous sa surface glacée. © Nasa

Le premier des quatre projets, conduit sous la supervision du Dr. Ethan Schaler, consiste à créer des microrobots contrôlés par ultrasons et destinés à découvrir des planètes océaniques telles que le satellite naturel de Saturne, Encelade. La seconde innovation exposée serait ReachBot, un prototype de rover équipé d'un bras nécessaire à l'exploration souterraine de Mars. L'appareil, développé par le professeur Marco Pavone, pourrait alors creuser ou encore atteindre des points en hauteur pour s'y hisser.

Vient ensuite un concept de matériaux déployables et utilisables dans l'espace, afin de gagner de la charge utile lors des lancements de missions spatiales. Cette proposition émise par le...

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