Concept oublié - Volkswagen Microbus

feedback@motor1.com (Roland Hildebrandt)
VW Microbus (2001)

Le Microbus donna naissance à l'I.D. Buzz.

Nom : Volkswagen Microbus.

Présentation : Salon de Detroit, janvier 2001.

Caractéristiques : Longueur =  4,72 mètres, Largeur = 1,91 mètre, Hauteur = 1,90 mètre, Empattement = 3,00 mètres, Motorisation = Moteur six-cylindres (3,2 litres) VR6 de 231 ch.

En 2001, Volkswagen a présenté le Microbus. Cette étude de style a été applaudie par de nombreux spectateurs. Plus tard, et comme nous allons le voir dans cet article, cette étude a donné naissance à d'autres projets. Le Microbus inspire encore les concepts Volkswagen, qui tente de surfer sur la vague néo-rétro. 

Tout comme la New Beetle, le Volkswagen Microbus devait combiner une technologie ordinaire avec un design émotionnel rappelant les anciens modèles de la marque. Pour ce faire, les designers de VW ont puisé leur inspiration dans le T1, qui fut construit entre 1949 et 1967. Cet utilitaire est très populaire à ce jour, alors pourquoi ne pas tenter de le renouveler ? 

D'autres concepts oubliés

Le Microbus n'a jamais été commercialisé. Il faut dire que la New Beetle ne se vendait pas très bien non plus, et que Volkswagen ne voulait pas investir pour développer un véhicule vendu à très faible volume. Enfin, il faut rappeler que Bernd Pischetsrieder a succédé à Ferdinand Piëch au poste de Président du Directoire en 2002, et que Volkswagen a connu une crise économique en 2004.

VW Microbus (2001)
VW Microbus (2001)

Il aura fallu attendre 2011 pour que le Microbus ait un descendant ; le VW Bulli Concept qui fut présenté au salon de Genève. Cependant, avec seulement quatre mètres de long, il était beaucoup plus court que le Microbus et disposait d'une motorisation électrique. Il se dit que le Bulli devait être commercialisé, mais il n'a lui aussi jamais vu la lumière du jour. Au CES 2016, Volkswagen a présenté un autre utilitaire, qui descend directement du Microbus et du Bulli Concept. Il s'agit du Budd-E qui était 100 % électrique.

Enfin, en 2017, le constructeur a présenté l'I.D. Buzz qui reposait sur la plateforme MEB. Cette plateforme sera par ailleurs utilisée dans toutes les voitures électriques du groupe. Avec 4,94 mètres de long, cet utilitaire est plus long que le Microbus, mais il est étonnamment similaire. En août 2017, l'ancien patron de la marque, Herbert Diess, a confirmé que l'I.D. Buzz entrerait en production en 2022. Il aura donc fallu attendre 21 ans pour que le Microbus devienne une réalité ! 

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