Comètes interstellaires, Afghanistan et T.rex : l'actu des sciences en ultrabrèves

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Dans cette sélection du 27 août 2021 : les comètes interstellaires seraient bien plus nombreuses que ce que l'on pensait, le pillage et l'abandon menacent les sites archéologiques de l'Afghanistan et des boîtes crâniennes de dinosaures révèlent d'étonnantes disparités dans la famille du T. rex.

L'actualité scientifique du 27 août 2021, c'est :

En espace :

  • En 2019, le monde observait avec fascination la première comète interstellaire en visite dans notre système solaire, nommée Borisov.

  • De telles visites étaient considérées comme rares, mais des scientifiques de l’Université d’Harvard ont démontré qu'elles pourraient être en fait bien plus nombreuses.

  • Elles seraient présentes dans le nuage d'Oort, situé aux confins du système solaire et constitué d’un amas de corps rocheux, comètes, et autres objets astronomiques.

En archéologie :

  • Des millénaires d’histoire se retrouvent dans les sites grecs, bouddhiques et islamiques qui couvrent l’Afghanistan.

  • Mais avec la prise de Kaboul le 15 août 2021, la communauté internationale s’inquiète aussi du sort qui attend le patrimoine historique et archéologique de l’Afghanistan.

  • Les plus grands dangers aujourd’hui pour les sites et objets archéologiques sont leur abandon et les risques de pillage.

En archéologie :

  • Une équipe argentino-canadienne a étudié les boîtes crâniennes de deux spécimens associés au genre des dasplétosaures, appartenant à la famille des tyrannosauridés.

  • La structure de leur boîte crânienne a été étudiée pour la première fois à travers une modélisation 3D obtenue par scanner.

  • Leurs résultats indiquent des disparités jusque-là méconnues, qui pourraient être le signe de l'existence d'une nouvelle espèce.

En santé :

  • La transmission par les aérosols, ces micro-gouttelettes qui restent en suspension dans l'air, a longtemps été largement sous estimée.

  • Mais la pandémie de Covid-19 a changé la vision de cette transmission, notamment par le fort effet de la ventilation ou de la contagion malgré l'utilisation de masques.

  • Ces nouvelles connaissances seront utiles à d'autres pathologies respiratoires, comme la grippe ou le rhinovirus (le rhume).

En animaux :

  • Chez les oiseaux, les plumages colorés et ornementés sont traditionnellement l’apanage des mâles, les femelles étant souvent plus ternes.

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