La comète interstellaire Borisov serait-elle un vaisseau spatial extraterrestre ?

Xavier Demeersman, Journaliste

Cela fait un moment qu’on n’a pas parlé de la comète interstellaire 2I/Borisov qui traverse en ce moment notre Système solaire. L’actualité nous a un peu détournés de ce corps céleste venu d’une autre étoile et qui est passé au plus près de la Terre il y a bientôt deux mois.

À la grande question : est-ce que cet objet est un vaisseau spatial peuplé d’aliens ? Voire, une sonde spatiale envoyée par une lointaine civilisation extraterrestre pour espionner les Terriens (on ne sait jamais…) ? Eh bien, le projet Breakthrough Listen de l’institut Seti vient de trancher dans son dernier rapport dévoilé le 14 février à Seattle lors des rencontres annuelles de l’AAAS (American Association for the Advancement of Science) : c’est non ! Aucune technosignature n’a été détectée provenant de cette direction. Du moins, rien qui soit détectable par nos technologies, ont précisé les membres de Seti. Car après tout, cela pourrait être l’épave d’un objet extraterrestre qui n’émet plus depuis longtemps et erre d’étoile en étoile à travers la Galaxie.

La même question s’était rapidement posée, on s’en souvient, avec ‘Oumuamua, le premier objet interstellaire identifié dans notre Système solaire. Et le débat n’est pas terminé car sa forme allongée et sa dynamique inhabituelle continuent d’intriguer. D’ailleurs des chercheurs, comme l’éminent Avi Loeb, directeur du département d'astronomie à Harvard, sont de l’avis que ce « voyageur venu d’ailleurs » pourrait être, démonstration à l’appui, une sonde équipée d’une voile solaire.

Les antennes du VLA au Nouveau-Mexique. L'observatoire va collaborer avec le programme Breakthrough Listen. © Seti Institute

Seti rend accessible la plus grande masse de données de son histoire

Le même jour, Andrew Siemion, qui dirige les recherches scientifiques de Breakthrough Listen, a annoncé que pas moins de deux pétaoctets de données d’émissions radio sont désormais accessibles, et tout le monde peut participer à la recherche d’éventuelles civilisations...

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