La comète la plus brillante de l’année passe près de Vénus ce soir !

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Après être passée dans le voisinage de la Terre — à 35 millions de kilomètres tout de même — dimanche dernier, la comète Leonard (C/2021 A1) est au plus proche de Vénus aujourd’hui. Elle la frôle à quelque 4,2 millions de kilomètres, ce qui est la visite la plus rapprochée de l’histoire connue des humains d’une comète à notre chère planète voisine ! Si nous étions sur Vénus, et que son ciel était dégagé, nous serions émerveillés par le spectacle.

Images extraordinaires de la comète Leonard vue à travers l'atmosphère terrestre où dansent des aurores. Des étoiles filantes sont visibles plongeant dans l'atmosphère et des satellites passant au loin. © CNSA, origin.space

Quoiqu’il en soit, vu de la Terre, c’est très beau aussi : on peut voir le rapprochement de la comète avec celle que beaucoup de Terriens surnomment « étoile du berger » après le coucher du Soleil. Il faut cependant attendre que les lueurs flamboyantes du crépuscule s’éteigne un peu pour avoir une chance d’épingler du regard la comète la plus brillante de l’année. Elle est ces jours-ci au point culminant de sa luminosité (vu de la Terre), autour de la magnitude +4. Visible à l’œil nu, l’astre très diffus se dévoilera à vous encore plus facilement et joliment à travers une paire de jumelles, et bien sûr, une lunette ou un télescope si vous en possédez un.

La comète Leonard, le 17 décembre au crépuscule, et trois planètes alignées visibles au crépuscule. © SkySafari
La comète Leonard, le 17 décembre au crépuscule, et trois planètes alignées visibles au crépuscule. © SkySafari

Où est la comète Leonard ?

Pour la trouver, ce n’est pas très difficile, elle passe en dessous de l’astre le plus brillant du ciel — après la Lune et le Soleil —, Vénus bien sûr (magnitude -4.6).

Le 17 décembre, vers 18 h. © SkySafari
Le 17 décembre, vers 18 h. © SkySafari

Ce soir, 17 décembre, C/2021 A1 (Leonard) sera au-dessus du sud-ouest, basse sur l’horizon (cherchez un endroit bien dégagé pour l’observer).

Le 18 décembre, une heure environ après le coucher du Soleil. © SkySafari
Le 18 décembre, une heure environ après le coucher du Soleil. © SkySafari

Le 18 décembre, la comète Leonard sera toujours près de Vénus, mais à sa gauche, soit à 7 h à l’est...

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