Une comète était visible pendant l'éclipse totale du Soleil du 14 décembre !

Xavier Demeersman, Journaliste
·1 min de lecture

Dimanche 13 décembre, Worachate Boonplod annonçait avoir découvert une petite comète sur les images du satellite d’observation du Soleil Soho. L’objet, confirmé et répertorié comme C/2020 X3 (Soho), a été repéré alors qu’il croisait à quelque 4,3 millions de kilomètres de notre étoile.

D’une taille estimée à une quinzaine de mètres, tout indique qu’il s’agit d’un « énième » morceau en déshérence appartenant au fameux groupe de Kreutz, probable reste d’une grande comète qui s’est brisée il y a plusieurs milliers d’années. Un de plus… qui s’ajoute à la déjà longue liste des quelque 3.524 autres de la même famille, débusqués depuis un quart de siècle dans le giron du Soleil, lors de leur passage dans le champ de Soho. À présent, le satellite lancé il y a 25 ans a découvert en tout et pour tout 4.018 comètes. Beaucoup d’entre elles grâce à l’aide de scientifiques-citoyens comme Worachate Boonplod, membre du programme Sungrazer Project.

À gauche, la comète repérée dans le champ du coronographe Lasco C2 de Soho (l'instrument crée une éclipse totale artificielle en continu). À droite, au même moment sur Terre, la Lune recouvrait totalement le Soleil vu d'Amérique du Sud ; et non loin de la couronne solaire, parmi les étoiles devenues visibles en plein jour, la comète l'était aussi. © Nasa, ESA, Soho, Andreas Möller (Arbeitskreis Meteore e.V.), et Joy Ng. (photo de l'éclipse)
À gauche, la comète repérée dans le champ du coronographe Lasco C2 de Soho (l'instrument crée une éclipse totale artificielle en continu). À droite, au même moment sur Terre, la Lune recouvrait totalement le Soleil vu d'Amérique du Sud ; et non loin de la couronne solaire, parmi les étoiles devenues visibles en plein jour, la comète l'était aussi. © Nasa, ESA, Soho, Andreas Möller (Arbeitskreis Meteore e.V.), et Joy Ng. (photo de l'éclipse)

Deux astres chevelus sur la même photo !

Comme le lendemain, une éclipse totale du Soleil plongeait dans l’obscurité les habitants d’une partie de l’Amérique du Sud durant deux minutes, notre chasseur de comète eut l’idée et la curiosité de rechercher les traces de la comète qu’il venait de découvrir sur les photos des astronomes amateurs qui avaient fait le déplacement pour le grand spectacle céleste.

Sur cette animation, on peut voir le mouvement de la comète découverte le 13 décembre. Au même moment, une éclipse totale du Soleil se déroulait sur Terre, le long d'une bande étroite traversant...
Sur cette animation, on peut voir le mouvement de la comète découverte le 13 décembre. Au même moment, une éclipse totale du Soleil se déroulait sur Terre, le long d'une bande étroite traversant...

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