Les colons de l’espace pourraient devenir cannibales

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NASA

Le professeur d’astrobiologie Charles Cockell explique que la faim pourrait pousser les premiers colons de l’espace au cannibalisme.

La conquête de l’espace fait rêver mais elle pourrait aussi virer au cauchemar. C’est ce que souligne le professeur d’astrobiologie à l’université d’Edimbourg Charles Cockell dans une interview accordée au journal anglais Metro. Si l’humanité envisage de coloniser dans un avenir plus ou moins proche des astres situés à une grande distance de la Terre comme Callisto et Titan, les lunes de Jupiter et Saturne , les équipages devront se préparer à affronter une menace familière: la faim.

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En cas d’effondrement des systèmes de production de nourriture (serre, micro-ferme hydroponique), indispensables pour un tel voyage, les colons ne pourraient pas espérer une livraison rapide de denrées et de matériel en provenance de la Terre. Et ils ne pourraient compter que sur eux-mêmes. Pour illustrer cette situation hypothétique mais qui n’a rien d’improbable, l’astrobiologiste fait appel à un exemple bien terrestre, comparable à bien des égards de la situation des colons de l’espace: l’exploration arctique de Sir John Franklin en 1845. «L'équipage de Franklin a essayé de trouver un passage au nord-ouest praticable par les navires. En cette fin du 19ème siècle, ils bénéficiaient du meilleur de la technologie disponible à l’époque», explique Cockell.

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«Ils avaient de la nourriture en conserve, la technique de conservation des aliments la plus avancée et pourtant, ils se sont perdus, puis échoués et leur dernier recours a été le cannibalisme» rappelle le scientifique. «Si vous mettez un groupe de personnes sur Callisto, que les choses commencent à mal tourner, que le module de culture des plantes tombe en panne, les colons vont(...)


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