Des colonnes lumineuses illuminent le ciel en Russie

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Une Russe a photographié de rares colonnes lumineuses dans le ciel étoilé de l’oblast de Léningrad, en Russie. 

Il y a des nuits étoilées plus belles que les autres. A Kamennogorsk, dans l’oblast de Léningrad, en Russie, Irina Bortniak a assisté mardi à un spectacle céleste inoubliable. Dans la nuit, des colonnes lumineuses sont apparues dans le ciel. Elle a alors saisi son appareil photo pour immortaliser ces étranges lignes verticales bleues, rouges, bleues et vertes. L'épisode, baptisé «light pillar» en anglais, est observable dans les régions où le mercure tombe très bas.

Si le phénomène laisse à penser qu’il est d’origine humaine -ou extraterrestre-, il est en fait le résultat de facteurs naturels. Toutefois, l’activité humaine a son rôle à jouer.

Des cristaux de glace dans l’air

La photo «s’explique par la survenue d’un phénomène optique particulier lié au grand froid et à la présence d’une source lumineuse (on parle de photométéore) qui est d’ailleurs apparentée au fameux arc-en-ciel», expliquaient le magazine «Sciences et Avenir».

Ces colonnes de lumière sont alors visibles quand de fins cristaux de glaces se trouvent à basse altitude dans l’air. Quand le temps est dégagé, «les cristaux de glace dans l’air peuvent s’aligner selon un plan proche de l’horizontale et former un empilement vertical. Ils se comportent alors comme des miroirs horizontaux et réfléchissent massivement la lumière», ajoute le site spécialisé en sciences. Il est fort probable que la lumière réfléchie provenait des éclairages urbains ou de feux de véhicules.


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