Colombie: découverte d'un requin à dents plates de 135 millions d'années

Une espèce de requin à dents plates, vivant il y a des millions d'années, a été identifiée pour la première fois dans le nord-est de la Colombie grâce à l'analyse de nombreux fossiles.

Une espèce de requin à dents plates, vivant il y a des millions d'années, a été identifiée pour la première fois dans le nord-est de la Colombie grâce à l'analyse de nombreux fossiles, a indiqué à l'AFP l'un des chercheurs chargé de cette découverte. Ces fossiles de l'espèce baptisée "Strophodus rebecae" ont été découverts à Zapatoca, à environ 250 km au nord de Bogota. Les études révèlent qu'il vivait il y a 135 millions d'années dans cette partie alors immergée du continent sud-américain.

Ecraser plutôt que couper

Il mesurait entre quatre et cinq mètres de long et avait des dents semblables à des dominos, qui servaient à écraser la nourriture plutôt qu'à couper et à déchirer comme pour les requins actuels aux dents acérées, selon les paléontologues.

Le paléontologue Edwin Cadena observe un fossile de requin au microscope le 9 juin 2022 à Bogota (AFP - Juan Pablo Pino)
Le paléontologue Edwin Cadena observe un fossile de requin au microscope le 9 juin 2022 à Bogota (AFP - Juan Pablo Pino)

Edwin Cadena, de l'université de Rosario à Bogota, et Jorge Carrillo, de l'université de Zurich en Suisse, ont travaillé pendant près de dix ans dans la région sur cette découverte. "Il existe de nombreux individus, des fossiles trouvés à différents endroits de la région de Zapatoca, dont nous sommes sûrs qu'ils appartiennent à la même espèce", a expliqué M. Cadena.

Première pour l'hémisphère Sud

Il s'agit également de la première trace d'un poisson de la famille des Strophodus dans l'hémisphère sud de la planète, appelée Gondwana, qui était alors composée de l'Amérique du Sud, de l'Afrique, de l'Australie, de l'Inde et de l'Antarctique. "Il existe des traces du même genre en Amérique du Nord et en Europe, en particulier en Allemagne et en Suisse (...) mais ce sont les premières de tout ce groupe de requins pour la partie sud de la planète à cette époque", a détaillé M. Cadena.

Des fossiles de requin le 9 juin 2022 à Bogota (AFP - Juan Pablo Pino)
Des fossiles de requin le 9 juin 2022 à Bogota (AFP - Juan Pablo Pino)

Dans la mer de l'époque, "ces requins avaient très probablement un rôle écologique important car, avec leurs dents, ils pouvaient écraser des proies te[...]

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