Un cocktail de vitamines et de minéraux pourrait prévenir le déclin cognitif

Plus de 46 millions de personnes dans le monde sont touchées par la maladie d’Alzheimer et des démences apparentées. À ce jour, il n’existe pas de traitement approuvé pour les adultes souffrant de troubles cognitifs dus à la maladie d'Alzheimer ni pour prévenir le déclin cognitif chez les personnes âgées asymptomatiques.

Dans le cadre du projet COSMOS-Mind (COcoa Supplement and Multivitamin Outcomes Study of the Mind), des chercheurs américains ont voulu savoir si la prise quotidienne d’un extrait de cacao et d'une préparation riche en vitamines et minéraux pouvait améliorer la cognition chez les femmes et les hommes âgés de 65 ans et plus.

Pourquoi ces choix nutritionnels ? L’extrait de cacao contenait 500 mg de flavanols, susceptibles de ralentir le déclin cognitif en améliorant la vasodilatation cérébrale et le flux sanguin. Le supplément multivitaminé contenait surtout des vitamines A, D, K et B9, ainsi que du calcium, du magnésium, du phosphore… Il est reconnu que les micronutriments et minéraux ciblent de multiples voies biologiques qui soutiennent le fonctionnement normal de l'organisme et du cerveau. Les carences chez les personnes âgées peuvent alors augmenter le risque de déclin cognitif et de démence. Si l’effet bénéfique de cette supplémentation a déjà été analysée par le passé, les preuves à l'appui restaient mitigées.

 Une supplémentation quotidienne en vitamines et minéraux pourrait prévenir le déclin cognitif chez les personnes âgées. © Ingo Bartussek, Adobe Stock
Une supplémentation quotidienne en vitamines et minéraux pourrait prévenir le déclin cognitif chez les personnes âgées. © Ingo Bartussek, Adobe Stock

Le supplément en vitamines et minéraux a amélioré la mémoire et les fonctions exécutives

L’essai clinique randomisé contrôlé a impliqué 2.262 participants d’au moins 65 ans (73 ans en moyenne). Les chercheurs ont constitué quatre groupes de taille similaire : la prise quotidienne de l’extrait de cacao et du supplément vitaminé, celle de l’extrait de cacao et d’un placebo, celle du supplément vitaminé et d’un placebo, et celle de placebo uniquement. Pour évaluer l’état cognitif, la mémoire et...

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