Climat : concentrations record de gaz à effet de serre dans l'atmosphère en 2021

AFP/Archives - ANGELA WEISS

Les concentrations dans l'atmosphère des gaz à effet de serre responsables du changement climatique ont atteint des niveaux record en 2021, selon un rapport scientifique qui montre à nouveau que le réchauffement de la planète "ne donne aucun signe de ralentissement".

"Les données présentées dans ce rapport sont claires : nous continuons à voir de plus en plus de preuves scientifiques des impacts mondiaux du réchauffement, qui ne montre aucun signe de ralentissement", a commenté Rick Spinrad, administrateur de l'Agence américaine d'observation océanique et atmosphérique (NOAA) dont les scientifiques ont dirigé ce rapport annuel sur le climat.

L'atmosphère comparée à une baignoire

"Avec de nombreuses communautés frappées par des inondations qui ne se produisent que tous les 1.000 ans, des sécheresses exceptionnelles et une chaleur historique cette année, cela montre que la crise climatique n'est pas une menace à venir mais une chose à laquelle nous devons faire face aujourd'hui", a-t-il ajouté.

En 2021, la concentration de CO2 dans l'atmosphère a atteint en moyenne 414,7 parties par million (ppm), soit 2,3 ppm de plus qu'en 2020, selon l'étude publiée mardi dans la revue de la Société américaine de météorologie. Un record depuis le début des mesures et depuis au moins un million d'années. Ce record n'est pas vraiment une surprise. Après la baisse exceptionnelle en 2020 avec la crise du Covid-19, les émissions sont largement reparties à la hausse en 2021. Et dans tous les cas, le CO2 a une durée de vie dans l'atmosphère qui peut aller jusqu'à plusieurs centaines d'années.

Certains scientifiques comparent ainsi l'atmosphère à une baignoire. Même si on réduit le débit de l'eau qui y est déversée (les émissions issues des activités humaines), le volume d'évacuation (absorption du CO2 par les végétaux) n'est tout simplement pas suffisant pour compenser, et la baignoire continue à se remplir. Les niveaux de méthane, gaz qui ne subsiste qu'une dizaine d'années mais a un pouvoir de réchauffement 80 fois supérieur au CO2 sur une période de 20 ans, ont également atteint un record, selon le communiqué de la NOAA, qui note une accélération "importante" de l'augmentation annuelle des niveaux de méthane ces dernières années.

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