Les Civilisations oubliées de la forêt (Arte) - 3 choses à savoir sur l'Amazonie

© IMAGISSIME, ARTE France, Inra

Une forêt pas si vierge

On a longtemps cru que la vaste forêt équatoriale d’Amazonie (5,5 millions de km2) avait été un territoire peuplé seulement de quelques tribus de chasseurs-cueilleurs, disséminées. Il n’en est rien. De récentes études archéologiques ont révélé une occupation beaucoup plus dense, par des populations sédentaires. Grâce à l’observation aérienne, des traces d’activités humaines et de champs cultivés ont été détectées. En étudiant l’étendue de ces terres exploitées, les scientifiques en ont conclu que la population amazonienne, en 1492, à l’arrivée des Européens, devait s’élever à 8 ou 9 millions d’individus. Cela corrobore le récit de l’Espagnol Francisco de Orellana, lequel fut le premier à explorer, en 1542, le fleuve Amazone, depuis sa source. Il évoque la présence d’agglomérations densément peuplées tout le long de son parcours.

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