La citrouille, moins courge qu’elle n’en a l’air (France 5) : Pourquoi la citrouille est-elle le symbole d’Halloween ?

Auxyma

Dans l’histoire de l’Amérique

On doit sa découverte au navigateur espagnol Álvar Núñez Cabeza de Vaca, qui, après son naufrage en Floride, en 1527, en rapporta quelques graines en Europe.

Le symbole de la fête d’Halloween

Qui dit citrouille, dit Halloween (contraction de All Hallows’ Eve, qui signifie la veille de tous les saints). Mais d’où vient cette idée saugrenue de transformer Cucurbita pepo en lanterne effrayante la veille de la Toussaint ? Cette tradition provient de la mythologie celte et du conte de Jack O'Lantern. Recalé du Paradis après une vie de débauche, mais aussi de l'Enfer pour s'être joué du diable, Jack est condamné à errer dans la nuit à la faveur de la lumière d'une braise, qu'il insère dans un navet ! D'ailleurs à l'époque on ne sculptait pas une citrouille mais un navet. Puis, confrontés à la pénurie de navets aux Etats-Unis, les immigrés Irlandais les remplacèrent par des citrouilles.

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