Chypre : 4 morts dans le pire incendie depuis des décennies sur l'île

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Quatre personnes sont décédées dans le vaste incendie qui ravage le flanc sud du massif forestier du Troodos, sur l'île de Chypre, ont annoncé les autorités. Le président chypriote s'est rendu sur place dimanche, déplorant "une tragédie" et l'une des pires catastrophes de l'histoire récente du pays.

Quatre personnes sont décédées dans le vaste incendie qui continuait de ravager, dimanche 4 juillet, le flanc sud du massif forestier du Troodos, sur l'île de Chypre, ont annoncé les autorités. Le président Nicos Anastasiades, qui s'est rendu sur place dimanche matin, a évoqué une "tragédie".

Le feu qui s'est déclaré samedi, au nord de la ville portuaire de Limassol, a embrasé le flanc sud du massif du Troodos, principal poumon vert de ce petit pays de l'Union européenne. Les pompiers ont réussi dans la matinée de dimanche à maîtriser les flammes mais craignent une reprise en raison de vents plus violents en fin de journée.

Quatre corps ont été découverts à proximité du village d'Odos, dans le district de Larnaca (sud), a déclaré aux journalistes le ministre de l'Intérieur, Nicos Nouris. Ils sont en cours d'identification, a-t-il précisé, ajoutant qu'il pourrait s'agir de quatre ressortissants égyptiens portés disparus depuis samedi. 

Un homme de 67 ans, soupçonné d'avoir provoqué l'incendie, a été arrêté. Un témoin l'aurait vu quitter les lieux dans sa voiture au moment du déclenchement de l'incendie, a indiqué la police, ajoutant qu'il pourrait aussi faire face à des accusations d'homicide involontaire pour la mort des quatre Égyptiens.

Le président Nicos Anastasiades s'est rendu dimanche matin au centre de gestion de crise dans le village de Vavatsinia, situé à quelques kilomètres à l'est de l'incendie, avant d'aller dans des zones ravagées par les flammes, selon l'agence de presse chypriote CNA.

"C'est une tragédie", a écrit Nicos Anastasiades dans un tweet. L'incendie est "le plus vaste" enregistré sur l'île depuis 1974, a t-il ajouté "Des vies, des propriétés, des terres et des forêts ont été perdues. Le gouvernement fournira une assistance immédiate aux victimes et aux familles des victimes. Nous ne laisserons personne abandonné dans les destructions de l'incendie", a encore promis le président. 

Demande de renforts internationaux

Des pompiers sont stationnés le long de la route menant à Vavatsinia et plusieurs hélicoptères tournent dans le ciel à proximité de l'incendie. Un épais nuage de fumée s'élève dans le ciel chypriote.

Face à l'ampleur du sinistre, les autorités chypriotes ont lancé un appel à l'aide internationale dès samedi soir, auquel la Grèce et l'Italie ont répondu dans le cadre du mécanisme d'aide d'urgence européen, avec l'envoi de quatre Canadair.

Deux autres avions bombardiers d'eau devraient arriver d'Israël, dont les côtes sont distantes de plus de 200 kilomètres de celles de l'île, avec une équipe de 15 membres et quatre pilotes.

Samedi soir, plus de 20 véhicules des pompiers, 6 hélicoptères et 4 avions étaient déjà mobilisés, ainsi que des membres des troupes britanniques stationnées sur les bases du Royaume-Uni installées sur l'île.

Plusieurs villages ont été évacués par précaution face à l'avancée des flammes.

Situé dans le sud-est du bassin méditerranéen, Chypre connaît de fréquents feux de forêt durant la longue période de sècheresse estivale, qui court traditionnellement de juin à octobre, sous des températures caniculaires. L'île est confrontée à une hausse persistante des températures et à des épisodes de sécheresse de plus en plus marqués depuis la fin du XXe siècle à cause du changement climatique.

Ces derniers jours, les températures ont largement dépassé les 40 °C dans l'intérieur de l'île. Quant aux précipitations, elles ont été quasi inexistantes depuis la mi-avril.

Avec AFP

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