Christopher Tolkien, une vie à éditer les textes de son père

Le HuffPost avec AFP
Christopher Tolkien, en janvier 2019 à la Cité internationale de la tapisserie Aubusson.

LIVRES - C’est une perte immense pour les peuples de la Terre du milieu. Le fils aîné du romancier britannique J.R.R. Tolkien, auteur du Seigneur des Anneaux, est mort dans la nuit de ce mercredi 15 janvier à jeudi en France à l’âge de 95 ans, ont annoncé la Fondation Tolkien et le quotidien Var Matin.

Christopher Tolkien est bien connu des fans de la saga. Le grand public, lui, est moins familier de ce monsieur. C’est pourtant à lui que son père doit une partie de son succès à travers le monde. Né le 21 novembre 1924 à Leeds, au Royaume-Uni, cet universitaire érudit a passé près de la moitié de sa vie à éditer les manuscrits de J.R.R Tolkien après son décès en 1973.

Comme le souligne Le Temps, “en dehors de Bilbo le Hobbit et du Seigneur des Anneaux, [il] a relativement peu publié de son vivant. Rien en tout cas qui ait connu le succès de ses deux best-sellers”. À sa mort, il laisse derrière lui une montagne de récits inédits. C’est là qu’arrive son fils.

Des milliers de pages mélangées

Au lieu de se contenter de ce qui a déjà été publié, Christopher Tolkien va s’atteler ”à un vrai travail d’exhumation littéraire”, note le quotidien suisse qui avait rencontré l’éditeur en 2012. “Si étrange que cela puisse paraître, j’ai grandi dans le monde qu’il avait créé, confie ce dernier. [...] Le soir, il venait dans ma chambre et me racontait, debout devant la cheminée, des histoires formidables, celle de Beren et Luthien par exemple.”

Reprendre le travail inachevé de son père a été une évidence. Les 70 boîtes d’archives, les milliers de pages manuscrites mélangeant poèmes, contes et conférences, ne l’ont pas découragé. Pas même le désordre et l’absence de numérotation ou de date.

Ni une, ni deux. Christopher Tolkien démissionne de son poste à Oxford. Il se lance dans le déchiffrage des histoires de son père, à commencer par l’imposant Silmarillion, qui regroupe l’intégralité de la mythologie inventée par l’auteur. Il publie la saga, à l’intérieur de laquelle s’inscrivent les...

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