Cholestérol : pourquoi les effets secondaires des statines pourraient être surestimés

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Les traitements servant à lutter contre le cholestérol s’appellent les statines. Ils permettent de réduire le risque d’accident vasculaire cérébral (AVC) ou d’infarctus, et en particulier la récidive. Pourtant, elles sont aussi réputées pour leurs effets secondaires principaux : les crampes ou des douleurs musculaires qu’elles suscitent entraînent fréquemment l’arrêt du traitement. D’après une récente étude, ces effets secondaires seraient pourtant largement surestimés.

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Durant cette étonnante étude, un groupe témoin recevait un placebo, c’est-à-dire aucun traitement, quand le second recevait les fameuses statines. Les traitements étaient administrés en "double-aveugle" : ni le patient ni le médecin ne savaient quel traitement était donné. Dans les deux groupes, les patients avaient autant de crampes et de douleurs musculaires, qu’ils aient reçu le vrai médicament ou le placebo.

Effet nocebo

Ce résultat assez perturbant peut avoir deux causes. Les personnes qui prennent des médicaments contre le cholestérol peuvent être un peu plus âgées et peuvent donc avoir des douleurs articulaires ou liées à l’arthrose. Celles-ci peuvent être confondues avec l’effet secondaire du traitement.

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La deuxième explication est sans doute la plus passionnante. Il s’agirait d’un l’effet dit "nocebo". Dans le cas du placebo, si un médecin donne un trai...


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