Les chocs à la tête accroient les risques de lésions cérébrales dans ces sports de contact

Avec le football et le football américain, le rugby est l'un des sports où le risque de développer des maladies cérébrales dégénératives est le plus fort.
Avec le football et le football américain, le rugby est l'un des sports où le risque de développer des maladies cérébrales dégénératives est le plus fort.

Avec le football et le football américain, le rugby est l'un des sports où le risque de développer des maladies cérébrales dégénératives est le plus fort.

SPORT - “Cette analyse innovante nous donne la plus grande confiance scientifique dans le fait que les impacts répétés sur la tête provoquent l’ETC [encéphalopathie traumatique chronique]”, a souligné mardi 26 juillet Chris Nowinski, directeur général de la Concussion Legacy Foundation.

Dans un communiqué publié mardi 26 juillet, la Concussion Legacy Foundation met en avant une étude qui fait le lien entre chocs à la tête et lésions cérébrales. Menée par une équipe d’experts internationaux, celle-ci conclut que les personnes pratiquant des sports de contact comme le football américain, le rugby et le football courent un risque considérablement élevé de développer des maladies cérébrales dégénératives.

“Une nouvelle analyse réalisée par des experts internationaux en matière d’encéphalopathie traumatique chronique (ETC) a permis d’établir de manière concluante que les chocs répétés à la tête sont à l’origine de l’ETC”, appuie la Concussion Legacy Foundation dans son communiqué.

68 fois plus susceptibles de développer une ETC

Dans leur étude, les chercheurs, entre autres américains et australiens, ont indiqué que les banques de cerveaux du ministère américain de la Défense, de l’université de Boston, du ministère américain des Anciens combattants et de la clinique Mayo avaient toutes publié des études montrant que les athlètes pratiquant des sports de contact étaient 68 fois plus susceptibles de développer une ETC que les autres.

Face à ces résultats, la Concussion Legacy Foundation souhaite que davantage d’organismes sportifs mondiaux reconnaissent aujourd’hui le lien de causalité entre les impacts à la tête et l’ETC. Si les centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) et la National Football League (NFL) ont déjà reconnu ce lien, des organisations telles que la FIFA, World Rugby et le CIO ne l’ont toujours pas fait, souligne la Fondation.

“Il est temps d’inclure les traumatismes crâniens répétitifs et l’ETC parmi les efforts de protection de l’enfance comme l’exposition au plomb, au mercure, au tabagisme et aux coups de soleil”, a estimé en ce sens Adam Finkel, professeur de sciences de la santé environnementale à l’université du Michigan.

Ces recherches interviennent alors que de plus en plus de sports prennent des mesures pour limiter les contacts avec la tête. La semaine dernière, la fédération anglaise de football a été autorisée à tester le retrait de la tête dans les compétitions et les championnats de bas niveau.

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