Le chinois Nio promet une voiture électrique autonome aux Etats-Unis en 2020

Le chinois Nio dévoile un prototype sans chauffeur, baptisé Eve, à la conférence South by Southwest d'Austin, au Texas, le 10 mars 2017

Washington (AFP) - Le constructeur de voitures électriques Nio, basé à Shanghai, a annoncé vendredi vouloir commercialiser un véhicule totalement autonome aux Etats-Unis d'ici 2020.

L'entreprise, qui produit déjà des véhicules de course pour la Formule E sous la marque NextEV, a dévoilé un prototype sans chauffeur, baptisé Eve, à la conférence South by Southwest d'Austin, au Texas (sud).

D'après un communiqué, la voiture sera équipée d'un système d'intelligence artificielle et d'une interface intuitive. Elle sera capable "d'apprendre" les préférences et les besoins de ses passagers, et de leur proposer différentes sortes de divertissements durant le trajet.

Nio se positionne sur le créneau haut de gamme, où Tesla est aujourd'hui l'acteur le plus en vue mais où d'autres prétendants affichent des ambitions (notamment une autre startup financée par des Chinois mais basée en Californie, Faraday Future).

D'après Kris Tomasson, vice-président de Nio en charge du design, les Etats-Unis sont le premier marché où l'entreprise compte avoir son premier véhicule totalement autonome.

Certains détails dépendront des réglementations locales. Il a toutefois indiqué à l'AFP que la voiture serait conçue comme "un espace de vie" pouvant accueillir jusqu'à six passagers, mais pourrait permettre d'avoir un conducteur.

Un autre modèle, qui ne serait cependant pas totalement autonome, devrait pour sa part être lancé en Chine dès 2018, a-t-il ajouté.

Nio dit employer plus de 2.000 personnes dans le monde, avec des bureaux dans la Silicon Valley, en Europe et en Chine. Elle a obtenu un permis pour tester des voitures sans chauffeur en Californie (ouest).

Elle compte parmi ses investisseurs les groupes chinois Tencent et Lenovo, le fonds souverain de Singapour Temasek, ainsi que les sociétés d'investissement TPG et Sequoia Capital.

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