Chine : la saisie de 2 750 défenses d'éléphant permet le démantèlement d'un gang international

franceinfo avec AFP
Les autorités chinoises ont mis la main sur environ 7,5 tonnes d'ivoire dans l'un des plus importants coups de filet de ces dernières années. Un trafic encore très actif à l'heure où Pékin renforce sa lutte contre ce commerce devenu illégal à l'intérieur de ses frontières.

Fin 2017, la Chine a totalement interdit le commerce de l'ivoire, alors que le pays occupait autrefois la première place sur le marché mondial des défenses d'éléphant et de cornes de rhinocéros. Les importations ont, elles, été bannies dès 2015. Des mesures qui n'empêchent pas le trafic de perdurer. L'ivoire saisi a été découvert en mars 2019, lors d'une opération conjointe menée par des douaniers et des policiers dans six provinces, selon l'Administration générale des douanes.

La précieuse cargaison a transité par de nombreux pays

"Il s'agit de la plus grande quantité de défenses d'éléphant saisie ces dernières années dans une affaire menée de façon indépendante par notre bureau de lutte contre la contrebande", a indiqué avec fierté Sun Zhijie, le directeur de cet organisme des douanes, lors de la révélation de la saisie le 16 avril 2019. L'opération a permis de "démanteler une organisation internationale criminelle", partie prenante dans ce trafic, a ajouté M. Sun, soulignant que 20 suspects ont été arrêtés, sans préciser leur nationalité.

Les défenses ont été expédiées d'Afrique par bateau. Après avoir transité par divers pays, elles ont ensuite été introduites clandestinement en Chine, cachées dans des chargements de bois.

Selon l'ONG internationale Traffic, qui surveille le commerce des produits issus d'espèces sauvages, il pourrait s'agir de la deuxième plus grande saisie d'ivoire jamais (...)

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