Chine: Pékin bouclé pour un défilé militaire nocturne

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Des membres de la police militaire passent devant des camions transportant du matériel pour les cérémonies du 70e anniversaire du régime communiste, le 7 septembre 2019 à Pékin

Pékin (AFP) - Le centre de Pékin était bouclé dans la nuit de samedi à dimanche pour un défilé nocturne de l'armée chinoise, qui préparait les cérémonies du 70e anniversaire du régime communiste le 1er octobre.

La gigantesque avenue de la Paix éternelle, qui traverse la capitale d'est en ouest, était fermée à la circulation sur une dizaine de kilomètres afin de permettre aux militaires de défiler le long de la place Tiananmen, le coeur symbolique du pouvoir chinois.

C'est face à cette place que le dirigeant communiste Mao Tsé-toung a proclamé la République populaire le 1er octobre 1949.

Les abords de l'avenue de la Paix éternelle étaient progressivement fermés à la circulation automobile depuis samedi 16H00 (08H00 GMT) et devaient le rester jusqu'à dimanche matin, entraînant des embouteillages à l'approche des points de blocage.

Les forces de l'ordre interdisaient en particulier l'accès aux résidences avec vue sur l'avenue, ordonnant notamment à plusieurs médias internationaux d'évacuer leurs locaux pendant le week-end.

"Célébrons chaleureusement le 70 anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine", pouvait-on lire sur d'immenses panneaux transportés par des norias de camions se dirigeant vers la place Tiananmen.

L'agence officielle Chine nouvelle a indiqué dimanche que les exercices, qui ont mobilisé quelque 90.000 personnes, étaient à présent achevés.

Ils ont été "précis et organisés, et ont permis d'atteindre les objectifs escomptés", s'est félicitée l'agence en précisant que des militaires avaient défilé "pendant une heure" et que des figurants avaient également pris part aux répétitions.

D'autres doivent se dérouler tous les week-ends d'ici au 1er octobre, avec à la clé les mêmes restrictions pour les riverains, a déclaré un gardien à l'AFP.

Pékin célèbre traditionnellement tous les 10 ans l'anniversaire du régime par un gigantesque défilé militaire perçu comme une démonstration de force.

L'armée chinoise a précisé fin août que le prochain défilé serait encore plus grand que ceux des deux précédentes éditions, en 1999 et 2009, et même que celui qui a marqué en 2015 les 70 ans de la fin de la Deuxième Guerre mondiale, lorsque 12.000 soldats avaient marché au pas.

L'événement survient à un moment sensible pour le régime, aux prises avec une guerre commerciale avec les Etats-Unis de Donald Trump, des manifestations à Hong Kong et des critiques concernant la répression qui vise les populations musulmanes au Xinjiang (nord-ouest).

La Chine dispose de la plus grande armée du monde, avec deux millions d'hommes, et du deuxième budget militaire, même s'il reste loin derrière celui des Etats-Unis.