La Chine met la touche finale à sa station spatiale

Cette mission a permis d'acheminer des équipements scientifiques de pointe.

La Chine a lancé le 31 octobre, avec succès, le dernier module de sa station spatiale en construction Tiangong, qui doit lui permettre d'être pleinement opérationnelle, dans le cadre de son ambitieux programme dans l'espace.

Dernier élément majeur de la station spatiale Tiangong

La volonté chinoise de bâtir une station spatiale a été nourrie en partie par le refus américain d'accepter des Chinois dans le programme de la Station spatiale internationale (ISS), une collaboration entre les Etats-Unis, la Russie, le Canada, l'Europe et le Japon. Baptisé Mengtian ("rêve des cieux"), le module a été lancé à 15h27 (07h27 GMT) par une fusée Longue Marche 5B depuis l'île tropicale de Hainan (sud), selon la télévision publique CCTV.

Depuis une plage voisine du centre de lancement de Wenchang, des photographes amateurs et des passionnés d'espace ont immortalisé l'événement. "Le module expérimental Mengtian est entré avec précision sur l'orbite prédéfinie", a indiqué quelques minutes plus tard à la télévision un responsable de la mission, Deng Hongqin. "Je déclare que ce lancement est un total succès", a dit M. Deng, entouré de collègues enthousiastes dans la salle de contrôle.

Mengtian est le troisième et dernier élément majeur de la station spatiale Tiangong en forme de T. Tiangong ("Palais céleste"), semblable en taille à la défunte station russo-soviétique Mir, devrait avoir une durée de vie d'au moins 10 ans. Elle doit permettre à la Chine de maintenir une présence humaine de long terme dans l'espace. Son assemblage a nécessité un total de onze missions. La dernière ce lundi a permis d'acheminer des équipements scientifiques de pointe. "La première horloge atomique froide" a notamment été envoyée dans l'espace, s'est félicitée l'agence officielle Chine nouvelle. Le dispositif doit permettre à terme d'avoir une mesure du temps plus précise.

Le projet chinois de station spatiale (AFP/Archives - Laurence CHU)
Le projet chinois de station spatiale. Crédits : AFP/Archives - Laurence CHU

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