Chine : l'ONU dénonce de possibles "crimes contre l'humanité" à l'égard des Ouïghours

© Peter Parks, AFP

Dans un rapport très attendu publié mercredi, l'ONU a appelé la communauté internationale à agir d'urgence face aux accusations de torture et de violences sexuelles dans la région chinoise du Xinjiang et évoque de possibles "crimes contre l'humanité". Washington a exigé que Pékin rende des comptes du "génocide" des Ouïghours, tandis que le texte a suscité la colère de la Chine, qui dénonce "un outil politique" rédigé par des "sbires" des Occidentaux.

Le rapport très attendu de l'ONU sur la région chinoise du Xinjiang, publié in extremis mercredi 31 août, évoque de possibles "crimes contre l'humanité" et fait état de "preuves crédibles" de tortures et de violences sexuelles à l'égard de la minorité ouïghoure et appelle la communauté internationale à agir d'urgence.

"L'ampleur de la détention arbitraire et discriminatoire de membres des Ouïghours et d'autres groupes à prédominance musulmane […] peut constituer des crimes internationaux, en particulier des crimes contre l'humanité", indique le rapport d'un peu moins de cinquante pages dans ses conclusions.

"Les allégations faisant état de pratiques récurrentes de la torture ou des mauvais traitements, notamment de traitements médicaux forcés et de mauvaises conditions de détention, sont crédibles, tout comme le sont les allégations individuelles de violences sexuelles et fondées sur le genre", écrit le Haut-Commissariat de l'ONU aux droits de l'Homme.

L'ancienne présidente chilienne Michelle Bachelet, dont c'était le dernier jour à la tête du Haut-Commissariat après un mandat de quatre ans, tient ainsi in extremis sa promesse en laissant publier le document peu avant minuit à Genève.

S'il ne semble pas comporter de révélations par rapport à ce qui était déjà connu de la situation dans le Xinjiang, ce document apporte le sceau de l'ONU aux accusations portées de longue date contre les autorités chinoises.

Pékin dénonce un "ramassis de désinformation"

Sa publication avait fait l'objet de pressions intenses de la part des partisans pour qu'elle soit mise en œuvre – notamment des États-Unis et des grandes ONG de défense des droits humains – et, à l'inverse, pour l'empêcher de voir la lumière du jour de la part de Pékin, qui considère le rapport comme une "farce" orchestrée par les Occidentaux, Washington en tête.

Pékin a fermement dénoncé jeudi la publication de ce rapport. Ce texte de près de 50 pages "est complètement illégal et invalide", a fustigé lors d'une conférence de presse régulière Wang Wenbin, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. "Ce rapport est un ramassis de désinformation et un outil politique au service de la stratégie des États-Unis et de l'Occident, qui vise à utiliser le Xinjiang pour entraver (le développement) de la Chine", a-t-il souligné.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken a déclaré, quant à lui, dans un communiqué que "ce rapport renforce et réaffirme nos graves préoccupations concernant le génocide en cours et les crimes contre l'humanité perpétrés par les autorités chinoises" contre la minorité musulmane des Ouïghours. "Nous continuerons à exiger que les autorités chinoises rendent des comptes et appelons celles-ci à libérer tous ceux qui sont maintenus en détention sans justification (...) et à permettre un accès sans restrictions à des enquêteurs indépendants au Xinjiang, au Tibet, et à travers la Chine", a aussi affirmé le chef de la diplomatie américaine.

Paris a appelé jeudi Pékin à mettre en œuvre les recommandations du rapport de l'ONU. "La France est profondément préoccupée par les conclusions du rapport du Haut-commissariat des Nations Unies aux droits de l'Homme sur la situation des droits de l'Homme au Xinjiang", a déclaré le Quai d'Orsay dans le communiqué.

Ce rapport "met à nu, les violations massives des droits fondamentaux par la Chine", a déclaré pour sa part Sophie Richardson, directrice de l'ONG Human Rights Watch pour la Chine. Le Conseil des droits de l'homme de l'ONU "devrait utiliser ce rapport pour lancer une enquête exhaustive sur les crimes contre l'humanité du gouvernement chinois", estime-t-elle.

Amnesty international exige aussi que le Conseil "mette sur pied un mécanisme indépendant international pour enquêter" sur ces crimes au Xinjiang.

"Ce rapport ouvre la voie à des actions sérieuses et tangibles des États membres, des agences de l'ONU et des entreprises", s'est réjoui Dolkun Isa, président du Congrès mondial des Ouïghours. Et d'ajouter : "L'heure de rendre des comptes sonne maintenant."

La Chine furieuse

La Chine est furieuse. Le document est basé "sur la désinformation et des mensonges fabriqués par les forces anti-chinoises" et "diffame et calomnie gratuitement la Chine et s'immisce dans les affaires intérieures de la Chine", écrit l'ambassade de Chine auprès de l'ONU à Genève dans le commentaire attaché au rapport.

Pour sa part, Michelle Bachelet – accusée d'être trop indulgente envers Pékin – a répondu : "Dialoguer et essayer de mieux comprendre ne veut pas dire que l'on est tolérant, que l'on détourne le regard ou que l'on ferme les yeux. Et encore moins que l'on ne peut pas parler franchement."

Une rapide recherche dans le texte de l'ONU ne fait pas apparaître le mot de génocide. Une accusation en revanche portée contre Pékin par le gouvernement américain. En janvier, l'Assemblée nationale française, emboîtant le pas à la représentation du Royaume-Uni, des Pays-Bas ou encore du Canada, avait elle aussi qualifié de "génocide" le traitement des Ouïghours par la Chine.

Camps

Le Xinjiang et d'autres provinces de Chine ont été frappés pendant plusieurs décennies, et notamment de 2009 à 2014, par des attentats attribués à des islamistes ou des séparatistes ouïghours. Depuis plusieurs années, la région fait ainsi l'objet d'une intense surveillance : caméras omniprésentes, portiques de sécurité dans les bâtiments, forces armées très visibles dans les rues, restrictions à la délivrance des passeports…

Des études occidentales, fondées sur des interprétations de documents officiels, des témoignages de victimes présumées et des extrapolations statistiques, accusent Pékin d'avoir interné dans des "camps" au moins un million de personnes, majoritairement ouïghoures, d'effectuer des stérilisations et avortements "forcés", ou encore d'imposer du "travail forcé".

La Chine dément ces accusations. Pékin présente en outre les "camps" comme des "centres de formation professionnelle" destinés à éloigner les habitants de l'extrémisme religieux, et qui seraient désormais fermés car tous les "étudiants" auraient "achevé leur formation".

Avec AFP