Chine : un trésor de plus de 3000 ans provenant d'une civilisation inconnue découvert par des archéologues

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Les découvertes des archéologues ont été présentées lors d'une conférence de presse, le 20 mars dernier (Photo : Xinhua/Jiang Hongjing via Getty Images)

Les objets récemment découverts sur le site de Sanxingdui auraient été façonnés il y a plus de 3000 ans par une civilisation "hautement développée".

Une découverte qui remet en question l'histoire et les origines de la civilisation chinoise. Mis au jour dans les années 1930 dans la province du Sichuan (Chine), le site archéologique de Sanxingdui fait depuis près d'un siècle figure d'énigme tant les vestiges retrouvés sur place déconcertent les chercheurs.

Depuis 2019, une nouvelle campagne de fouilles a été lancée sur le site par le gouvernement chinois, ce qui a permis d'excaver pas moins de 500 objets en "or, bronze, jade et ivoire", dont notamment des masques et des statuettes, rapporte le Daily Star. D'après les analyses réalisées par les archéologues, la plupart de ces artefacts dateraient d'au moins 3000 ans.

Des symboles indéchiffrables

Or, comme le souligne le média britannique, les archéologues qui étudient depuis près de deux ans ces objets ont établi que "leur qualité et le savoir-faire dont ils témoignent dépassent ceux des objets fabriqués à la même époque dans d'autres régions de la Chine", ce qui indique que ce trésor a été façonné par une civilisation "hautement développée" pour l'époque.

De plus, ces objets, qui pourraient être liés à des usages funéraires et/ou religieux, ne présentent pas de caractéristiques pouvant permettre de les relier à la culture chinoise postérieure. Le Daily Star explique par exemple que les symboles figurant sur certains items n'ont pas pu être déchiffrés, car ils ne correspondaient à aucun alphabet ou ensemble de signes connu.

Une civilisation méconnue qui pourrait avoir joué un rôle important dans l'histoire de la région

Tous ces éléments ont conduit les responsables des fouilles à affirmer dans un communiqué que les objets retrouvés depuis deux ans sur le site de Sanxingdui proviennent d'une "civilisation très développée qui a pu durer des milliers d'années, mais qui n'est jamais apparue dans les archives historiques".

Cette civilisation oubliée pourrait d'ailleurs avoir joué un rôle important, bien que jusqu'ici méconnu, dans la naissance de la civilisation chinoise, il y a plus de trois millénaires. Jusqu'ici, il avait toujours été considéré que cette dernière provenait d'un seul berceau, situé autour du fleuve Jaune, mais certains chercheurs, à l'instar du directeur adjoint de l'Institut d'archéologie de l'Académie chinoise des sciences sociales Shi Jinsong, n'hésitent désormais plus à affirmer qu'elle serait plutôt le résultat d'une "fusion de différentes cultures ou civilisations anciennes".

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