La Chine développerait un drone hélicoptère pour voler dans le ciel de Mars

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Pendant que, sur Mars, le rover chinois Zhurong poursuit ses opérations, plusieurs projets chinois sont en cours de développement sur Terre. On savait que la Chine s’était lancé comme défi de rapporter des échantillons de la Planète rouge à l’horizon 2030 avec l’objectif évident d'y parvenir avant les Américains et les Européens qui planifient également une mission conjointe de retour d’échantillons martiens à la même période. On apprend aussi qu’elle pourrait bien envoyer un drone hélicoptère voler dans le ciel martien d’ici quelques années.

Comment Ingenuity va rendre les opérations de Perseverance plus efficaces

Un prototype de drone a récemment été dévoilé et le chef du projet Bian Chunjiang, chercheur au Centre national des Sciences spatiales (CNSS) de l'Académie chinoise des Sciences a déclaré que cet engin « était destiné à fonctionner en binôme, avec un rover mère » dans un schéma et une architecture de mission similaire à ce que fait la Nasa avec le rover Perseverance et le drone hélicoptère Ingenuity. L’hélico martien chinois sera donc utilisé comme un éclaireur de façon à renforcer les capacités de navigation et d’exploration du rover mère. Comme Ingenuity, il identifiera les cibles d’intérêts.

Cette image acquise par Ingenuity en vol résume bien l'un des intérêts d'utiliser un engin volant (drone hélicoptère par exemple) dans le ciel de Mars. Plutôt que d'essayer de franchir ces dunes de sables qui sont la hantise des pilotes du rover, lequel pourrait s'ensabler, un hélicoptère peut être utilisé pour juger du fort intérêt ou non des roches qui se trouvent au-delà de ces dunes sables. © Nasa, JPL-Caltech
Cette image acquise par Ingenuity en vol résume bien l'un des intérêts d'utiliser un engin volant (drone hélicoptère par exemple) dans le ciel de Mars. Plutôt que d'essayer de franchir ces dunes de sables qui sont la hantise des pilotes du rover, lequel pourrait s'ensabler, un hélicoptère peut être utilisé pour juger du fort intérêt ou non des roches qui se trouvent au-delà de ces dunes sables. © Nasa, JPL-Caltech

Un drone hélicoptère qui s'inspire des exploits d'Ingenuity

Sans surprise, le CNSS s’est montré très discret sur les caractéristiques finales du modèle de vol dont, entre autres, la masse et les performances en vol en termes de distance de franchissement, vitesse, altitude par exemple. Cela dit, le design du prototype étant une bonne représentation du...

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