Chine: les coupures de courant affectent l'activité manufacturière du pays

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L'activité manufacturière s'est contractée en septembre, en Chine. Une première depuis début 2020. En cause, notamment : les nombreuses coupures d'électricité qui ont touché une vingtaine de provinces ces derniers mois, et qui obligent les usines à fonctionner au ralenti. C'est la plus importante pénurie d'électricité jamais connue dans le pays. Les prix du charbon qui explosent, et une demande mondiale toujours aussi forte, expliquent cette situation.

Des coupures de courant jusqu'à huit fois par jour et 10 heures d'affilée : du jamais-vu en Chine populaire.

Avec la reprise économique, la demande bat des record et les usines marchaient encore à plein régime il y a quelques semaines, en particulier dans les régions de la « ceinture de la rouille », dans le nord-est du pays, avec ses milliers de cimenteries et son industrie sidérurgique.

Dans l'une de ses usines, 23 ouvriers ont dû être hospitalisés d'urgence pour une asphyxie au monoxyde de carbone en début de semaine. Les ventilateurs avaient cessé de fonctionner à la suite d'une coupure de courant.

► À relire : Pourquoi la Chine souffre-t-elle de mégacoupures de courant ?

Parmi les facteurs concomitants à cette situation : la hausse mondiale des prix du charbon, qui affecte particulièrement la Chine, dont 66% de l’électricité est produite par des centrales thermiques, alors que la demande d'électricité a dépassé au premier semestre ses niveaux d'avant la pandémie.

Parallèlement, le gouvernement chinois a édicté aux industriels des limites aux émissions polluantes dans le cadre de la lutte contre le changement climatique.

Une situation qui pourrait bien avoir des conséquences sur l'économie chinoise, où les prévisions de croissance ont été revues à la baisse, et affecter encore un peu plus les chaînes d'approvisionnement mondiales, à quelques semaines de Thanksgiving et de Noël.

► Écouter aussi : En Chine, « les pénuries d’électricité vont jouer négativement sur la croissance »

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