En Chine, les cas quotidiens au plus haut depuis deux ans à trois semaines des JO

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Le nombre de cas de Covid-19 en Chine a atteint lundi 17 janvier 2022 son plus haut niveau depuis mars 2020, au moment où Pékin se démène pour éradiquer le variant Omicron hautement contagieux à trois semaines des Jeux olympiques d'hiver.

Lundi, 223 nouveaux cas ont été signalés en Chine, dont 80 dans la seule ville portuaire de Tianjin (nord), touchée depuis plus d'une semaine par un foyer épidémique. La province du Guangdong (sud), qui compte Canton pour capitale, a pour sa part enregistré neuf cas locaux de Covid-19, dont certains du variant Omicron. La ville de Zhuhai, à la frontière avec Macao, a demandé à ses habitants d'éviter les déplacements dans d'autres localités et a commencé lundi à tester toute la population. Les écoles ont été fermées. Soixante-huit autres cas de Covid ont par ailleurs été signalés dans la province du Henan (centre), où des mesures de confinement partiel et un dépistage massif ont été mis en place pour plusieurs millions de résidents.

A moins de trois semaines des JO d'hiver de Pékin (4-20 février), les autorités sont sur le qui-vive. D'autant, que la capitale chinoise a signalé ce week-end un premier cas du variant Omicron. Une responsable de la santé de Pékin, Pang Xinghuo, a indiqué lundi à la presse que le virus avait été trouvé sur une lettre reçue du Canada par la personne contaminée. Selon les autorités, des dizaines de lettres du même lot ont été testées. Cinq présentaient des traces positives au coronavirus, dont des échantillons provenant de l'intérieur de lettres non ouvertes.

Lettres contaminées ?

La souche était différente des cas d'Omicron en Chine, et similaire aux souches identifiées en Amérique du Nord le mois dernier, a précisé Mme Pang. "La possibilité d'une infection par le biais d'objets entrants ne peut être exclue", a estimé la responsable.

Pulvérisation anti-Covid à Xi'an, dans le nord de la Chine, le 11 janvier 2022
 (AFP - STR, STR)
Pulvérisation anti-Covid à Xi'an, dans le nord de la Chine, le 11 janvier 2022 (AFP - STR, STR)

Pulvérisation anti-Covid à Xi'an, dans le nord de la Chine, le 11 janvier 2022 (AFP - STR, STR)

Depuis la découverte en 2020 de traces de virus sur une planche à découper du saumon d'importation dans un marché de Pékin, la Chine est particulièrement tatillonne avec les produits en provenance de l'étranger. L'hypothèse d'aliments surgelés à l'origine de l'épidémie de Covid-19 en Chine avait cependant été battu[...]

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