Chine: Accident dans une mine de charbon, 21 mineurs pris au piège, rapporte la presse officielle

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PÉKIN (Reuters) - Vingt et un mineurs sont coincés par une inondation dans une mine de charbon de la province chinoise du Xinjiang, dans le nord-ouest du pays, a rapporté dimanche l'agence de presse officielle Xinhua en citant les services d'urgence locaux.

Une partie de la mine a été envahie par l'eau, ce qui a provoqué des coupures d'électricité juste après 18 heures (10h00 GMT) samedi, alors que 29 mineurs travaillaient dans la mine située dans le comté d'Hutubi, a précisé l'agence.

Huit mineurs ont pu être évacués.

Le Global Times, un quotidien officiel, a déclaré que 12 des mineurs qui restent piégés ont été localisés dans la mine et devraient à leur tour être secourus.

Ils se trouvent sur une plate-forme à environ 1.200 mètres de profondeur mais les opérations d'évacuation sont compliquées par la configuration de la mine, explique-t-il.

Les neuf autres mineurs piégés ont été localisés mais on ignore leur état, précise le Global Times.

Les mines chinoises sont parmi les plus meurtrières au monde. En janvier, dix employés d'un gisement d'or ont trouvé la mort à la suite d'une explosion dans une mine de la province côtière de Shandong.

En décembre, 23 personnes ont été tuées après avoir été prises au piège dans une mine de la ville de Chongqing, dans le sud-ouest du pays. Trois mois plus tôt, 16 personnes avaient péri dans une autre mine de charbon dans la même région.

(Cate Cadell et Sabahatjahan Contractor, version française Camille Raynaud et Marc Angrand)