Un chihuahua devient le plus vieux chien du monde

Avec 23 années au compteur, Spike le chihuahua détrône Pebbles, une femelle fox-terrier décédée en octobre 2022 à l’âge de 22 ans.

RECORD - Spike n’est plus un chien ordinaire. Depuis le 7 décembre 2022, ce petit chihuahua américain est officiellement devenu le chien le plus vieux du monde. Un record attribué par le Guinness World Records et rendu public le 19 janvier.

Un petit toutou pas toujours gâté par la vie mais qui a donc reçu son certificat prouvant qu’il était âgé d’« au moins 23 ans et 7 jours », à la date de vérification effectuée par l’organisme répertoriant les records mondiaux.

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Habitant de l’État de l’Ohio, aux États-Unis, Spike est né en novembre 1999. Mais sa propriétaire actuelle, Rita Kimball, ne l’a adopté qu’en 2009, après l’avoir trouvé abandonné sur le parking d’une épicerie, comme elle le raconte au Guinness World Records dans un communiqué. « Il avait été rasé dans le dos, il avait des taches de sang autour du cou à cause d’une chaîne ou d’une corde, et avait l’air assez rugueux », s’est remémoré la propriétaire de l’animal.

« Le vendeur de l’épicerie nous a dit qu’il était là depuis trois jours et qu’ils lui donnaient des restes », raconte encore Rita, propriétaire d’une ferme où vivent vaches, chevaux et chats. Touchée par le destin du petit chien abandonné et amoureuse des animaux, elle décide alors de l’adopter. Et l’histoire dure depuis plus de 13 ans désormais.

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Le poids des années

L’animal de 23 cm, pour ,6 kg est toutefois rattrapé par le poids des années, comme le confie Rita Kimball, consciente de l’âge particulièrement avancé de son animal de compagnie. « Il est agréable mais comme il est presque aveugle et malentendant, il devient parfois irritable et veut juste qu’on le laisse seul. En général, cependant, il était super avec les petits-enfants et n’a jamais mordu un étranger. Sa petite queue remue encore quand les gens lui parlent », précise Rita au sujet de ce grand amateur de siestes.

Spike succède ainsi à Pebbles, une femelle de la famille des fox-terriers décédée début octobre 2022 à l’âge de 22 ans dans le sud-est des États-Unis, comme l’avait alors annoncé le livre Guinness des records sur son site internet.

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« Pebbles, le chien le plus vieux du monde, est malheureusement décédée de manière naturelle et paisible, chez elle et entourée de sa famille », avaient écrit ses maîtres pour annoncer la nouvelle sur Instagram.

C’est d’ailleurs en apprenant la nouvelle du décès de Pebbles, alors qu’elle regardait un épisode de Jimmy Fallon parlant du plus vieux canidé du monde, que la propriétaire de Spike a réalisé que son propre chien était encore plus âgé. « La plupart des membres de notre famille savaient que Spike était vieux mais ne savaient pas qu’il avait une chance d’être le plus vieux du monde ».

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