Le chiffre du jour. D’ici à 2100, une explosion du stress lié aux chaleurs extrêmes

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Le nombre de personnes souffrant de stress dû aux chaleurs extrêmes sera multiplié par 15 si la planète se réchauffe de 2 °C, estime une étude britannique.

Une étude publiée pendant la COP26 par le centre de recherche météorologique britannique, le Met Office, indique que 15 fois plus de personnes qu’aujourd’hui seront touchées par le stress dû aux chaleurs extrêmes si la température moyenne augmente de 2 °C d’ici à 2100.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont étudié et évalué le paramètre de “température humide” (TW) appelé encore “thermomètre mouillé”, qui prend en compte la chaleur, l’humidité relative ambiante et ses possibilités d’évaporation, explique The Guardian. Un corps humain ne peut plus se refroidir en transpirant lorsque cette température humide atteint 35 °TW. Dans ce cas, même les personnes en bonne santé assises à l’ombre meurent dans les six heures.

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Pour déterminer le nombre d’individus qui souffriraient de stress thermique extrême, le Met Office a pris comme seuil une température humide de 32 °TW – à partir de laquelle une personne active doit se reposer régulièrement pour éviter l’épuisement – pendant au moins dix jours par an.

Les villes en première ligne

La chaleur extrême dans les villes du monde entier a triplé au cours des dernières décennies. Au cours de l’été 2020, plus d’un quart de la population américaine en a souffert, avec des symptômes tels que des nausées et des crampes.

Au moins 166 000 personnes sont mortes à cause des canicules dans le monde entre 1997 et 2017, selon

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