Le chiffre du jour. Covid-19 : de nombreuses publications scientifiques désavouées

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Depuis le début de la pandémie, une centaine d’études portant sur le Covid-19 ont été “rétractées” après avoir été publiées dans des revues scientifiques. Pour le journal suisse Le Temps, ce chiffre en dit long sur la pression que subit le monde de la recherche.

Pas moins de 125 publications scientifiques en lien avec le Covid-19 ont été désavouées depuis le début de la pandémie, d’après Retraction Watch. Depuis 2010, ce site américain de référence passe au crible les fautes et les fraudes des études scientifiques qui conduisent à leur “rétractation”. Ce terme est employé dans le monde de la recherche lorsque des travaux sont publiés dans une revue à comité de lecture puis retirés après qu’une erreur, involontaire ou non, une falsification ou encore de possibles conflits d’intérêts ont été mis au jour.

Pour Ivan Oransky, cofondateur de Retraction Watch, interrogé par Le Temps, “le Covid-19 a fait subir une pression supplémentaire à la communauté scientifique, contrainte d’aboutir à des résultats toujours plus vite. C’est un danger, parce que dans la science, ce n’est pas noir ou blanc. Pour obtenir des réponses, il faut du temps.”

Parmi les 125 études désavouées, toutes ne le sont pas pour les mêmes raisons. Celles qui ont fait le plus de bruit concernent l’hydroxychloroquine, un traitement antipaludéen hypermédiatisé en qui certains ont vu le remède miracle contre le Covid-19. L’une des publications, parue dans la prestigieuse revue The Lancet, concluait que la substance avait des effets délétères, mais les données utilisées et l’entreprise dont elles étaient issues ont vite été sujettes à caution. Reste que de nombreuses autres études ont montré l’inefficacité de l’hydroxychloroquine pour traiter le Covid-19.

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