Comment les chiens voient le monde

De manière assez récente, les scientifiques ont appris à décoder le traitement par le cerveau humain des stimuli visuels. Grâce à l’intelligence artificielle (IA) et à l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). Cette dernière, en effet, permet de visualiser l’activité cérébrale de sujets conscients. Et couplée à l’IA, elle donne accès, en quelque sorte, à ce que le sujet regarde sans même avoir à lui demander. Une manière très scientifique de « lire dans les pensées ».

C’est précisément pourquoi des chercheurs ont voulu tester la technique sur quelques animaux. Des primates, évidemment. Mais aussi des chiens. Pour comprendre enfin comment pensent les animaux. Et des spécialistes des neurosciences canines de l’université Emory (États-Unis) publient aujourd’hui de premiers résultats. Des résultats qui montrent comment l’esprit de notre meilleur ami interprète ce qu’il voit.

Ces travaux très préliminaires n’ont, pour l’heure, pu être menés que sur deux chiens. Mais deux chiens bien éveillés. Entraînés au préalable à entrer dans un scanner et à y rester immobiles, sans avoir besoin d’être retenus. Les chercheurs ont enregistré les données neuronales de l’IRMf alors que les chiens en question regardaient des vidéos. Puis ils ont appliqué un algorithme d’apprentissage automatique pour analyser lesdites données. Ils sont ainsi parvenus, du moins dans une certaine mesure, à reconstruire comment les chiens voient le monde.

Les différences observées par les chercheurs de l’université Emory (États-Unis) entre des cerveaux humains (A) et des cerveaux de chiens (B). © Journal of Visualized Experiments (2022)
Les différences observées par les chercheurs de l’université Emory (États-Unis) entre des cerveaux humains (A) et des cerveaux de chiens (B). © Journal of Visualized Experiments (2022)

Des différences fondamentales entre chiens et humains

Vous vous demandez ce que montraient ces vidéos ? Tout simplement des images de la vie quotidienne d’un chien. Des chiens recevant des friandises, se reniflant, jouant ou marchant en laisse. Mais aussi des voitures, des vélos, des chats ou des cerfs. Et bien sûr, des humains qui se prennent dans les bras,...

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