Les chiens imitent les bâillements des humains, même quand ils ne les connaissent pas, selon une étude

20 Minutes avec agences

ANIMAUX - Ce mécanisme d’imitation ne serait donc pas lié à une notion d’empathie, contrairement à ce qui pousse les humains à bâiller ensemble

Eux non plus ne peuvent pas s’en empêcher : les chiens imitent le bâillement d’un humain, que ce soit leur maître ou une personne inconnue. Ce procédé serait donc purement contagieux chez cette espèce, selon une étude publiée ce mercredi dans la revue Proceedings of Royal Society B.

Chez les humains, ce réflexe bien connu semble se déclencher plus facilement dans certaines conditions, notamment si la personne que l’on imite nous est familière. Observé aussi chez le chien, le bâillement contagieux était donc jusqu’ici perçu comme étant un signe potentiel d’empathie. Mais il n’en serait rien, selon les scientifiques de l’université des sciences d’Auckland (Nouvelle-Zélande).

Plus de bâillements face aux inconnus

Les chercheurs ont combiné les données de six études antérieures réalisées sur 257 chiens avec de nouvelles expériences comportementales. Une trentaine de chiens ont été soumis à deux exercices différents. Dans le premier, un humain sociabilisait avec l’animal en le caressant et le faisant jouer, puis il installait le chien sur un lit et se mettait à bâiller devant lui, de manière audible et en s’ét(...) Lire la suite sur 20minutes

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