Des chiens formés pour traquer le Covid avec la sueur humaine

Source AFP
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Un chien renifleur entraîné par un gendarme à Libourne.
Un chien renifleur entraîné par un gendarme à Libourne.

Et si les chiens devenaient des « alliés » dans la traque du virus ? En temps normal, Eliot piste des malfaiteurs ou des personnes disparues, mais, depuis un mois, ce berger malinois s'entraîne aussi à détecter le Covid grâce à la sueur des hommes, dans le cadre d'une étude coordonnée par le CHU de Bordeaux.

L'objectif est d'apporter une « solution complémentaire » à l'heure où l'« on a besoin d'une offre de dépistage élargie, rapide et non invasive », souligne Thierry Pistone, infectiologue au CHU de Bordeaux, qui s'est associé avec Ceva santé animale, 1er laboratoire vétérinaire français (5e mondial) dans ce projet présenté vendredi à la presse.

Des échantillons de sueur présentés aux chiens

Comme Eliot, le labrador Marvel et trois autres bergers malinois et allemand, tous membres de brigades canines de la gendarmerie nationale en Nouvelle-Aquitaine et des sapeurs-pompiers de Gironde, s'entraînent depuis le 4 janvier à Libourne, près de Bordeaux, à leur nouveau « jeu » : repérer des compresses de transpiration prélevée pendant dix minutes sous les aisselles de personnes positives au Covid-19, en début d'infection. C'est ainsi que, chaque jour ou presque, des échantillons de sueur arrivent du CHU pour être présentés à la truffe des chiens dressés au centre de formation installé par Ceva sur son siège de Libourne. « Ils détectent des matières organiques de dégradation issues de l'infection », dénuées d'expression virale, précise le docteur Pierre-Marie Borne [...] Lire la suite