Les chiens sont capables de reconnaître les mots, même prononcés par des inconnus

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Les chiens sont capables de reconnaître les mots, même prononcés par des inconnus

Il ne leur manque décidément que la parole: les chiens ont la faculté de reconnaître un même mot prononcé par des inconnus, une pré-disposition à la compréhension du langage que l'on pensait réservée aux humains, selon une étude parue mercredi dans Royal Society.

L'étude se penche sur leur perception de la parole

On savait déjà que les chiens domestiqués comprenaient des commandes simples comme "assis!" ou "couché!", et qu'ils étaient capables de reconnaître des voix humaines familières prononçant des phrases connues. Mais on ne savait pas comment ils percevaient la parole humaine et sa phonétique. Une équipe de l'Université britannique du Sussex a mené une expérience sur 70 chiens domestiques de différentes races, à qui ils ont fait entendre plusieurs syllabes, dénuées de sens pour eux, prononcées par des personnes inconnues - 13 hommes et 14 femmes.

En observant la réaction des chiens aux différents stimulis sonores (par la méthode dite d'"habituation-déshabituation"), les chercheurs ont découvert que les chiens arrivaient à reconnaître les mots prononcés ("hid", "had" et "who'd") par différents locuteurs. C'est-à-dire qu'ils sont parvenus à "généraliser les phonèmes indépendamment des personnes qui les prononçaient", explique David Reby, professeur en éthologie à l'Université de Lyon Saint-Etienne et co-auteur de l'étude.

Les chiens maîtriseraient certains pré-requis du langage

"On pensait jusqu'ici que...

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