Chien ou loup : les scientifiques s'interrogent sur un canidé mort il y a 18 000 ans, retrouvé dans le permafrost

franceinfo

Il est exceptionnellement bien conservé. Le Centre de paléogénétique de Stockholm (Suède) a publié, lundi 25 novembre, la photo d'un canidé découvert dans le permafrost en Russie en 2018. Selon CNN (en anglais), le spécimen a été retrouvé dans l'est de la Sibérie. Les scientifiques suédois indiquent que l'animal (dont la fourrure, les dents et même les cils sont intacts) est resté 18 000 ans prisonnier de la glace.

Les prélèvements ADN n'ont en revanche pas permis aux chercheurs de déterminer si le canidé, un petit mâle âgé de 2 mois au moment de sa mort, était un louveteau ou un chiot. "Habituellement, il est relativement facile de différencier les deux [espèces], explique David Stanton, chercheur au Centre de paléogénétique, à CNN. Le fait que nous en soyons incapables peut suggérer qu'il s'agissait d'un ancêtre commun aux loups et aux chiens."

L'animal vivait en effet à une époque "très interéssante en termes d'évolution" des deux espèces. Les scientifiques ignorent la période exacte à laquelle l'homme a commencé à domestiquer le chien à partir du loup, mais estiment (...)

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