Chez les baleines à bosse, les hits planétaires existent aussi

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ANIMAUX - Une révolution circulaire et musicale. Selon une récente étude publiée dans The Royal Society Open Science, des baleines à bosse, pourtant séparées par près de 13 000 kilomètres ont été entendues chantant le même refrain. De quoi laisser penser que cette espèce pourrait être à même de se faire entendre à l’autre bout de la planète.

Chaque population de baleines communique grâce à des chants qui lui sont propres. Ces chants leur permettent de s’informer mais aussi « d’échanger » sur leur état d’esprit. À certaines périodes, comme lors des moments de reproduction, un groupe de baleines peut connaître une « révolution musicale » : les chants changent ainsi que leurs intonations mais cela reste assez exclusif à un groupement de baleines.

Or, souligne l’étude réalisée par des biologistes et des spécialistes des mammifères marins, des comparaisons ont montré que des chants entendus en 2018 en Équateur étaient identiques à d’autres, enregistrés cette fois entre 2016 et 2018 en Polynésie française. Une surprise d’autant que ces « thèmes musicaux » avaient été déjà repérés en 2011, cette fois sur les côtes australiennes.

Autant d’éléments qui permettent de confirmer que ces chants sont directionnels et se propagent donc vers l’est. « Cette étude démontre que les chansons identifiées pour la première fois dans les populations occidentales peuvent être transmises dans tout le Pacifique Sud, soutenant le potentiel d’une transmission culturelle circumpolaire de la chanson dans l’hémisphère sud et d’une culture vocale qui n’a d’égale que la nôtre », soulignent les chercheurs de la Royal Society.

Des chants marins qui peuvent faire le tour du monde

Le chant des baleines parcourent des milliers de kilomètres.
Pexels Le chant des baleines parcourent des milliers de kilomètres.

Pexels

Pour le moment, les scientifiques ne sont pas en mesure de dire si ces chants peuvent aller jusqu’à l’océan Indien. Si c’était le cas, le chant pourrait ainsi effectuer une « révolution » complète et revenir à son point de départ, sur les côtes australiennes. Toutefois, soulignent-ils, il est fort probable qu’à force de transmission, le chant initial ait évolué.

« Le chant est un exemple frappant de la transmission et de l’évolution culturelles non humaines. L’étude de la culture du chant des baleines à bosse établit non seulement des parallèles avec les caractéristiques du chant des oiseaux chanteurs, mais met en lumière les mécanismes sous-jacents de l’apprentissage social et de l’évolution culturelle chez les animaux, allant des poissons aux autres espèces de cétacés en passant par les humains » ajoute l’étude.

Reste à savoir comment ces baleines se rencontrent pour se transmettre ces chants. L’hypothèse la plus probable des chercheurs est la recherche de nourriture. Les baleines sont des animaux migrateurs et peuvent parcourir 25 000 km par an. Selon les saisons, un groupe de baleine migre d’une zone à l’autre et c’est à ce moment-là que différentes populations peuvent se transmettre leurs chants. Cette découverte pourrait permettre aux scientifiques de mieux comprendre l’évolution de la communication chez les cétacés.

À voir également sur Le HuffPost : Aux Pays-Bas, elle chevauche un cétacé à l’agonie et indigne

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Une baleine percutée par un cargo -