Un cheval jaillissant des flammes : une image iconique de l'ESO pour la nouvelle année !

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Cette image de la nébuleuse de la Flamme réalisée récemment — et au sein de laquelle on reconnaît l’iconique nébuleuse de la Tête de cheval —, est basée sur des observations effectuées par l'ancien astronome de l'ESO Thomas Stanke et son équipe voici quelques années. Très enthousiastes à l'idée de tester l'instrument SuperCam, qui vient d’être installé sur Apex (Atacama Pathfinder EXperiment), ils l'ont pointé vers la grande constellation d'Orion. « Comme les astronomes aiment à le dire, dès qu'il y a un nouveau télescope ou un nouvel instrument, observez Orion : il y aura toujours quelque chose de nouveau et d'intéressant à découvrir », explique Thomas Stanke. Quelques années et de nombreuses observations plus tard, l’équipe a vu leurs résultats acceptés pour publication dans la revue Astronomy & Astrophysics.

La nébuleuse de la Flamme, dans Orion, sondée dans les ondes radio avec la SuperCam d'Apex. Les différentes couleurs indiquent la vélocité du gaz. La nébuleuse de la Flamme et ses environs s'éloignent de nous, les nuages rouges à l'arrière-plan s'éloignant plus rapidement que les nuages jaunes au premier plan. © ESO, Th. Stanke & ESO, J. Emerson, Vista
La nébuleuse de la Flamme, dans Orion, sondée dans les ondes radio avec la SuperCam d'Apex. Les différentes couleurs indiquent la vélocité du gaz. La nébuleuse de la Flamme et ses environs s'éloignent de nous, les nuages rouges à l'arrière-plan s'éloignant plus rapidement que les nuages jaunes au premier plan. © ESO, Th. Stanke & ESO, J. Emerson, Vista

Orion, l'une des régions les plus célèbres du ciel, abrite les nuages moléculaires géants les plus proches du Soleil — de vastes objets cosmiques composés principalement d'hydrogène, où se forment de nouvelles étoiles et des planètes. Ces nuages sont situés entre 1.300 et 1.600 années-lumière seulement de la Terre et abritent la pouponnière stellaire la plus active dans le voisinage du Système solaire, ainsi que la nébuleuse de la Flamme visible sur cette image. Cette nébuleuse « en émission » abrite en son centre un amas de jeunes étoiles qui émettent un rayonnement de haute énergie, faisant briller les gaz environnants.

Plongez dans la nébuleuse de la Flamme, située près de l'étoile Alnitak, dans la ceinture d'Orion. © ESO

Découverte de la nébuleuse de la Vache

Avec une cible aussi passionnante, l'équipe ne...

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