Des chercheurs ont placé une roue de hamster dans une forêt, les animaux l'ont transformée en parc d'attractions

Des chercheurs ont placé une roue de hamster dans une forêt ils ont adoré - Pexels Ellie Burgin
Des chercheurs ont placé une roue de hamster dans une forêt ils ont adoré - Pexels Ellie Burgin

Il arrive de temps en temps que la science propose des expériences surréalistes. Il y a quelques années, un couple de chercheurs du Leiden University Medical Center (LUMC), aux Pays-Bas, a décidé de lancer une expérience originale : ils ont installé deux roues tournantes à l'air libre comme celles des cages de hamsters pour voir ce qui se passerait. Le résultat les a surpris.

En plaçant deux petites cages avec les portes ouvertes, une assiette avec de la nourriture et deux roues tournantes de 24 centimètres de diamètre, les chercheurs ont voulu voir comment les animaux se comporteraient. Ils ont inclus des caméras avec vision nocturne et un capteur de mouvement infrarouge qui leur ont permis de collecter beaucoup d'images entre 2009 et 2013. Ils ont fini par analyser 12 000 clips vidéo de plus de 200 000 enregistrements.

Les endroits où les roues ont été placées n'ont pas été choisis au hasard non plus. Les chercheurs du LUMC, Johnanna H. Meijer et Yuri Robbers, ont choisi de les placer sur une dune sans présence humaine et dans une clairière avec des buissons où ils savaient que vivaient des rongeurs.

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Et tout ça pour quoi ?

Pour répondre à des questions très simples. Meijer, Robbers et de nombreux autres scientifiques avaient vu que les rongeurs enfermés dans des cages dans leurs laboratoires utilisaient des roues pour courir. Mais le feraient-ils aussi en liberté ? Les rongeurs aiment-ils courir sur ce genre de mécanismes ? Le font-ils volontairement ? Est-ce qu'ils courent même s'il n'y a pas de récompense ?

Ils ont découvert que les rongeurs semblent aimer courir sur les roues. Ils ont observé des musaraignes, des escargots, des limaces, des grenouilles... mais...

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