Des chercheurs parviennent à détecter le Covid-19 dans la sueur

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Détecter le virus du Covid-19 dans la sueur humaine : ce procédé peu contraignant est développé par des chercheurs thaïlandais qui ont réalisé cette semaine un test grandeur nature à Bangkok.

Dans les allées d'un marché fréquenté de la capitale thaïlandaise, un homme et une femme en combinaison de protection demandent à un vendeur de placer un écouvillon sous son aisselle.

Une méthode "fiable à 95%"

Quinze minutes plus tard, la tige est transposée dans un flacon de verre, stérilisé par des rayons UV. Un échantillon est prélevé et analysé. 30 secondes plus tard, le résultat tombe : négatif.

Cette méthode est "fiable à 95%", un résultat comparable au PCR nasal, d'après les premiers essais réalisés sur 2.000 personnes, assure à l'AFP le chercheur Chadin Kulsing de l'université Chulalongkorn de Bangkok qui développe ces unités mobiles de détection.

Son équipe a déjà lancé une expérimentation avec des chiens renifleurs de sueur pour détecter les cas asymptomatiques au Covid-19 et ce nouveau projet est complémentaire. "Les personnes infectées par le Covid-19 sécrètent des substances chimiques très distinctes", relève le chercheur.

Un chercheur de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection analyse des échantillons de sueur prélevés sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande (AFP - Lillian SUWANRUMPHA)
Un chercheur de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection analyse des échantillons de sueur prélevés sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande (AFP - Lillian SUWANRUMPHA)

Un chercheur de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection analyse des échantillons de sueur prélevés sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande (AFP - Lillian SUWANRUMPHA)

"Cette découverte nous a permis de développer un dispositif permettant de détecter les odeurs spécifiques produites".

Le Royaume-Uni et les Etats-Unis ont lancé des travaux comparables

La Thaïlande n'est pas le premier pays à s'intéresser à la sueur pour détecter le Covid-19, le Royaume-Uni et les Etats-Unis ont notamment lancé des travaux comparables.

Mais le royaume, et notamment Bangkok, est confronté à une vague épidémique sans précédent depuis le printemps. Chadin Kulsing espère que sa méthode de détection, toujours en phase d'expérimentation, pourra bientôt être déployée en alternative aux tests PCR qui nécessitent un traitement en laboratoire et sont donc beaucoup plus coûteux.

Un échantillon de sueur est analysé pour détecter le Covid-19 à l'université Chulalongkorn de Bangkok, le 1er septembre 2021 en Thaïlande (AFP - Lillian SUWANRUMPHA)
Un échantillon de sueur est analysé pour détecter le Covid-19 à l'université Chulalongkorn de Bangkok, le 1er septembre 2021 en Thaïlande (AFP - Lillian SUWANRUMPHA)

Un échantillon de sueur est analysé pour détecter le Covid-19 à l'université Chulalongkorn de Bangkok, le 1er septembre 2021 en Thaïland[...]

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