Qui sont les chercheurs les plus influents du monde ?

Céline Deluzarche, Journaliste

La moitié des chercheurs les plus influents du monde sont américains, révèle le sixième classement annuel de Web of Science, un service d’information universitaire en ligne géré par Clarivate Analytics et donnant accès à des bases de données bibliographiques. Le groupe identifie chaque année les chercheurs ayant écrit ou cosigné les 1 % des articles les plus cités dans leur discipline respective sur la période 2008-2018. Sur les 6.219 auteurs répertoriés en 2019 dans le Highly Cited Researchers (HCR), 2.737 sont ainsi basés aux États-Unis. Pas de grosse surprise : les Américains écrasaient déjà les autres pays en 2018, avec 2.639 auteurs sur les 4.058 de la liste. La nouveauté provient plutôt de la Chine, qui devance pour la première fois le Royaume-Uni (636 contre 517). La France arrive 7e avec 156 auteurs, et gagne une place par rapport à l’an dernier.

Comme l’an dernier, l’université de Harvard accueille le plus grand nombre des chercheurs les plus influents, avec 203 auteurs, suivie de l’université de Stanford (103) et de l’Académie chinoise des sciences (101). La première université française, celle de Paris Saclay, n’arrive que 24e avec 36 chercheurs affiliés.

Près de la moitié (44 %) des chercheurs ayant signé le plus d’articles parmi les plus cités sont basés aux États-Unis. © C.D, d’après Highly Cited Researchers

23 lauréats de prix Nobel

Mais qui sont ces fameux chercheurs ? Sans surprise, on trouve notamment 23 lauréats du prix Nobel, dont trois ont été récompensés cette année : Gregg Semenza, de l’université Johns Hopkins (médecine), John Goodenough, de l’université du Texas (chimie), et la Française Esther Duflo (économie), malheureusement recensée comme Américaine puisqu’elle travaille au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Cinquante-sept chercheurs figuraient également sur la liste des lauréats potentiels, se félicite Clarivate Analytics qui y voit là le signe de la pertinence de son classement. Parmi les Français,...

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