Des chercheurs ont fait parler une momie vieille de 3 000 ans

SCIENCE - Ils ont littéralement fait parler un mort. Les britanniques Daniel Howard et John Schofield, respectivement des universités de Londres et d’York, sont parvenus à reproduire l’appareil vocal de l’une des plus célèbres momies du monde, celle du prêtre de l’Égypte ancienne Nesyamun, inhumé il y 3000 ans à Karnak. Une prouesse décrite dans la revue Nature du 23 janvier que vous pouvez entendre dans la vidéo en tête de cet article.

Pour réussir à produire une seule syllabe, les scientifiques ont d’abord passé la dépouille extraordinairement bien conservée au scanner, afin de reproduire le plus précisément possible le larynx et la gorge de Nesyamun. Une fois imprimé en 3D et placé dans un système de synthétisation de la voix, le dispositif a permis de répliquer ce son, l’empreinte vocale unique d’un homme disparu il y a des milliers d’années. 

S’il ne s’agit que d’une syllabe, c’est parce que la reproduction est forcément partielle, laissant une quantité d’informations inaccessibles aux chercheurs. Néanmoins, l’étude ouvre la porte à de futurs développements, où l’analyse des longueurs d’ondes pourrait permettre de synthétiser fidèlement toute la gamme de sons produits par une voix.   

Cette technique pourrait bien n’être que le début d’une nouvelle méthode pour ressusciter l’Histoire. Comme le notent les chercheurs, les précédents essais de reproduction des voix éteintes étaient basés sur des enregistrements passés. Il n’y avait donc aucune chance de connaître le son d’une intonation datant d’il y a plus d’un siècle. Aujourd’hui, et dans la mesure où le corps a été exceptionnellement bien conservé, cette frontière vient de disparaître.

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