Des chercheurs découvrent la première victime connue de la peste, il y a 5 000 ans

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La peste a ravagé l'humanité durant des milliers d'années, décimant peut-être jusqu'à la moitié de la population en Europe au 14e siècle, durant la peste noire.

Il est la première victime connue de la peste : un chasseur-cueilleur ayant vécu il y a 5.000 ans en actuelle Lettonie était porteur de la bactérie causant cette maladie, ont révélé mardi 29 juin 2021 des chercheurs. La peste a ravagé l'humanité durant des milliers d'années, décimant peut-être jusqu'à la moitié de la population en Europe au 14e siècle, durant la peste noire. Mais les scientifiques se sont longtemps montrés perplexes sur son origine et son évolution.

Tomber sur cette bactérie était "vraiment une surprise"

L'homme en question, appelé "RV 2039", avait une vingtaine d'année. Son squelette a été retrouvé à la fin du 19ᵉ siècle, mais avait ensuite disparu avant d'être re-découvert en 2011. Ses restes présentent la bactérie Yersinia pestis, selon ces travaux publiés dans la revue Cell Reports. "Les analyses de la souche que nous avons identifiée montrent que Y. pestis a évolué plus tôt que ce que nous pensions", a déclaré à l'AFP Ben Krause-Kyora, de l'université de Kiel en Allemagne.

Selon les scientifiques, cette souche fait partie d'une lignée ayant émergé il y a environ 7.000 ans, soit 2.000 ans de plus que précédemment établi. Tomber sur cette bactérie était "vraiment une surprise", a souligné Ben Krause-Kyora. L'équipe de scientifiques cherchait initialement à établir un éventuel lien de parenté entre cet homme et trois autres personnes retrouvées au même endroit, quand ils ont fait cette découverte.

Retracer l'histoire de la peste pour comprendre comment l'Homme a lui-même évolué pour se défendre

Yersinia pestis a probablement tué l'individu, même si les chercheurs pensent que la maladie a été lente. Il présentait au moment de sa mort de hauts niveaux de cette bactérie dans son sang, ce qui a été associé à des infections moins agressives chez les rongeurs. Les individus autour de lui n'avaient pas attrapé la maladie, ce qui semble montrer qu'il n'était pas infecté par la peste pulmonaire, une forme très contagieuse de peste.

"RV 2039" a surement été[...]

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