Des chercheurs découvrent comment éviter que les cellules cancéreuses s’activent

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Des cellules tumorales peuvent voyager de la tumeur originelle et attendre “endormies” ailleurs, pour ensuite se réveiller et entraîner une métastase. Une nouvelle découverte pourrait réduire ce risque.

Pourrait-on endormir à jamais les cellules cancéreuses ? En voici une possibilité qui nous permettrait de bien dormir sur nos deux oreilles. Et selon une étude récente, cela pourrait être possible ! Des chercheurs de l’École de médecine Icahn de l’hôpital new-yorkais Mount Sinai (États-Unis) ont suivi de près des cellules cancéreuses afin de comprendre quel était le mécanisme par lequel elles restaient “endormies” ou se réveillaient pour entraîner une nouvelle tumeur. Trouvant qu’il suffirait de s’assurer que leur lit reste douillet pour qu’elles ne se réveillent pas !

Des cellules voyageuses qui peuvent se réveiller à tout moment

Lors d’un cancer, certaines cellules tumorales peuvent voyager vers d’autres organes, rendant difficile la rémission après un traitement. Car même si la tumeur originelle est retirée entièrement, ces cellules voyageuses peuvent se réveiller à tout moment à un autre endroit via la circulation sanguine ou lymphatique, entraînant des rechutes et des métastases (tumeurs qui se produisent loin de la tumeur primaire, témoignant d’une propagation hors de contrôle du cancer). Ces cellules dormantes peuvent s’activer des années après la rémission du cancer originel, rendant très difficile de prévoir un pronostic réel pour un patient à la suite d'un traitement.

Avec une technique de microscopie qui permet de suivre les cellules en temps réel à l’intérieur d’un être vivant (microscopie biphotonique intravitale), les chercheurs ont mis en évidence chez la souris que les cellules cancéreuses dormantes produisaient du collagène de type 3 (des protéines structurales de la matrice extracellulaire). Tant que ce “lit” autour de ces cellules reste bien pourvu de collagène, elles ne se réveillent pas. Mais lorsqu’il s’épuise, une voie de signalisation est déclenchée, entraînant alors le “réveil” de la cellule tumorale.

Refaire "leur lit" les empêche de se réveiller !

Après cette découverte, les chercheurs se sont demandé s’il était possible d’influencer le co[...]

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